45期:在蒙召的位份上遇见神

/ 在职场困境中遇见神 /

在失业幽谷中遇见神

 

文/温英干

 

 

“你要记念耶和华—你的神,因为得货财的力量是祂给你的。”(申命记8:18)


在职场上离开一间公司或机构大致有四种情况:退休,辞职,被解雇或被裁员。退休是累积服务期限满足退休规定而办理退休。辞职指自己自动请辞,理由很多,大多是另有新职而求去(最好的情况是达到退休标准,又转到另一机构服务)。解雇指开除(fired),是员工犯重大错误或因他故而被炒鱿鱼。美国劳工法规定企业不能随便开除员工,因此裁员(laid-off)成为流行之道。裁员即企业因为经济不景气或营运不善而将员工员额缩编(reduction),或将职位列为多馀(redundant),使受到影响的员工被迫离职,不过通常会有一些资遣费(severance payment),故裁员又称为资遣。另外影响较轻的是让员工放无薪假(unpaid leave),等营运正常后再回来工作。

 

▲美国电气城(Circuit City)金融海啸中裁掉全部35000名员工后歇业。

(资料来源:By Niceckhart - Own work, CC BY-SA 3.0, 引自commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=26075160)


在职场上最令人担心的是被解雇或裁员(以下一律称为裁员)。以美国的经济情况为例,过去十五年每年平均约二千万人被裁员,占劳动人口五分之一,其中20%的失业者一直找不到工作,甚至成为无家可归的流浪汉。例如2014年,平均每天有十五万二千四百人离开原来的工作,其中五万六千人是被裁员,不过却有十六万八百人被雇用,也就是说,平均每天雇用的比离职的多八千四百人。这样的数据使近年来美国的失业率在5-7%之间(2015年6.1%),在先进国家之中还算是表现最好的,其经济成长也相对最为平稳。欧洲失业率最高的是西班牙,2015年整体失业率为24.2%,青少年失业率高达48.4%(美国11.6%)。与之相比,美国有如就业美地。


虽然上述被裁员的数据并没有区分原因,包括企业关门、营利下滑、合并或缩编,但对每一位失业的人都是一个打击。寻找新职的过程可能很顺利,也可能倍极艰辛。很多人经过一两年才找到工作。对基督徒来说,寻职的过程也是对属灵信心的考验。本文拟探讨基督徒在面临失业的危机时如何沉着应付及寻职;更重要的是在失业困境中坚定对神的信靠,经历试炼,在属灵历程上更上层楼。

 

▲美国近年来就业趋势统计图。

图片来源:By Ben Moore - Own work, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=30968718

 

一、被裁员时


不论有无预警,在被通知是裁员对象时,心情难免震惊及难过。特别被裁员者是家庭收入的主要来源时,马上想到的问题是少了一份收入,如何照顾家庭?这时候最重要的是保持心情平静—以祷告的态度来面对困难;其次是自我检讨被裁员的原因:


1.是因为自己的缘故?这种情况大都是被解雇或开除。可能是不适任、绩效表现不如上司的期望或犯了大错,例如不诚实或作假。不适任指在这位置上不适合,可能换到适合自己专长和能力的位置就可以发挥所长。绩效表现不好,需检讨原因,虚心面对。如果是犯错,特别是不诚实或作假情况,则须在神面前认罪悔改。有些时候是遇见脾气不好或品格有问题的老板,妒忌属下才能,会无理打压、甚至侮辱下属;或因种族性别而歧视,这种情况,虽然劳工法有某些保障,也要审慎因应。在政府机关或国营企业做事,有正式职位的(regular position),俗称金饭碗或铁饭碗,通常有法规保障,被裁员的机会较民间企业或承包商(contractor)的员工少很多。


是因为公司或机构营运的缘故?例如公司关门或合并,或因为整体经济情况不佳,影响公司营运不善,公司将某些部门的工作外包到国外,以及部分职位被宣告多余(redundant)等,导致公司用裁员的方式来减少成本以增加营业绩效。在中央政府或地方政府各机构周围,有很多公司、大学或研究机构,是公家机构或民间组织各种研究项目(project)的承包商(contractor),因为没有标到某些项目,经费不足而裁员。甚至美国大多数州政府法律规定不得有预算赤字,在预算吃紧下,也不得不裁员,特别是一些没有长期职位保障的雇员。有些裁员事先有预警,有些无预警,结果都是被迫走人。


不论是哪种原因,除非必要(例如为遭受歧视或为公平正义的原因而进行申诉),都应避免与雇主有争吵行为。特别在原先与公司上下互动良好的情况下,被裁员是公司不得已的措施,就需要和雇主(或上司)维持良好的关系,对下一步找工作将有助力,因为可以请雇主(或上司及同事)写有利的推荐信。有时当事人的部门将职位删除,其他部门也许仍有空缺开放,可以去申请,如果成功则变成转调,也是有惊无险。如果最后是离开公司,则要准备在外面找新工作。各国都有立法保障员工的权益,例如美国劳工部对工作被停止(termination),也就是失业员工,法定了一些权益,例如医疗保险及失业救济,需花时间去了解。

 

二、如何调适?以下几点意见供参考:


1.保持健康的心态—知道消息时,立即以祷告来托住自己,以平安的心来领受。不必怕别人知道。很多时候为了面子问题,失业了不好意思让别人知道,这样做,对心理健康并没有好处,也失去谘询及代祷的机会。让亲友及教会知道,反而可以得到亲情和友情的帮助及鼓励,更早度过难关。


与家人、朋友及教会肢体沟通。除了近亲好友外,失业时通知教会牧师长老及祷告小组成员,让教会整体一起为你和家庭祷告,求神帮助赐下平安,可以让你的求职之路更加平顺—得道者多助,是考验信心及教会肢体间互相帮助最好的方式及见证。(参雅各布书5:16,“义人祈祷所发的力量是大有功效的。”)


3.心态的调整。失业对自尊心及心情都是一种打击,但不要自暴自弃,而要谦卑在神面前,相信这是神所允许的,必有神的美意,并藉此操练信心。失业并不是丢脸的事,大多时候也不是自己能操控的,因此要正视及检视自己的生命价值—你是天父所宝贵的孩子,祂不会抛弃你。


我们在教会中看过很多类似例子,大多数失业的会友都找到新工作,甚至更好的工作。最令人感动的是这些会友信心坚定,失业期间反而更积极祷告,过良好的灵修生活,与主有更美好的交通,并且热心参与教会事奉,甚至在经济艰难的情况下,仍以金钱慷慨奉献到教会或圣工上。他们也见证,在失业期间,更能亲近主,“遇见神”!


的确,失业者在求职过程中担心忧虑是正常的,但要学习放下重担,将主耶稣的话语牢记在心:“所以,不要为明天忧虑,因为明天自有明天的忧虑;一天的难处一天当就够了。”(马太福音6:34)


4.刚失业时,保持平静的心。切切不要一下子就慌乱起来,急着找工作,先安静向主祷告,求主帮助,并仔细考虑下一步如何行,包括财务规划及进行求职。

 

▲加州失业保险申请卡(全)。

(资料来源:http://www.edd.ca.gov/unemployment/Forms_and_Publications.htm)

 

三、财务规划


首先评估在寻找下一个工作前,有多少资源可以帮助你的家庭度过一段没有你这份收入时的生活开销。以美国的情况为例:


1.尽量寻求公司所给的裁员补偿(severance payment)。如果裁员的原因错不在你,公司也道歉,通常根据公司或机构的政策,会有一笔补偿金,数额每个机构不同,根据一个总数或薪资,从几个月到两年。这补偿金可以帮助失业者有一段时间来寻找新工作,家计不至于断绝。


2.申请失业救济金(unemployment benefits)。许多国家对失业者发放救济金(或失业保险),帮助他们在求职过程中有能力维持家计。美国的失业救济福利,依照各州情况不同而发放给失业的申请人。通常按一定的失业者薪资比例,每周支付,每州不同(例如康乃狄克州每周最高金额为590美元,而阿拉巴马每周最高为265美元),期限通常为六个月;在经济不景气时也有延长发放期限的。资金来源是各州及联邦政府对雇主所缴的薪资税(payroll taxes);失业者的领取资格是被裁员不是因为自己的过错。如果救济期限过了,就没有什么补助,而要依靠其他来源—自己的储蓄,亲友或教会的支援等。欧洲许多国家的失业福利比较好,救济期限过了后,还有其他补助,直到找到工作,甚至到退休年龄,再转到国家的退休金计划。


3.动用急用基金(emergency fund)。平时就应该存有一笔为不时之需而预备的急用基金,通常是三至六个月的家庭开支(包括房屋抵押贷款),放在活期存款或货币基金,随时可以动用。


4.动用过去累积的储蓄。上述三种资源耗尽仍未找到工作,就需动用储蓄,但要尽量避免动用到如401k(美国)或其他法定的退休金。


将以上数字加总,就知道失业情况大概可以维持多久。例如有前三项的资源,通常可以熬过至少一年,对家庭生活不致产生危机,就可以不必急于找工作,或接受对自己不是很适合的工作。如果配偶有正当工作,问题较少;如果一家只靠你的收入,问题较大,特别是有房贷压力时。此外年轻人可能可以回到父母或亲人家暂时依靠。


5.处理医疗保险事宜。如果配偶有正式工作及医疗保险,问题就小些;如果家里只靠你工作时的医疗保险,在美国法律规定雇主可能需要通知失业员工加入公司的医疗保险,这些都在两个法案之下:COBRA(The Consolidated Omnibus Budget Reconciliation Act)或HIPAA(Health Insurance Portability and Accountability Act)—指公司职员及家人在失去医疗保险时有权利继续加入原有保险度过一段缓冲时间。如果过了期限,就要另找保险,那时成本会较高。

 

▲失业的人群。

采自华尔街日报图片,http://www.wallstreetdaily.com/2013/05/06/unemployment-rate-jobs-market/

 

四、进行求职


如果财源能让你撑过一段时间(至少六个月,最好一年以上),可以评估自己的专长及合适的工作。如有需要,亦可考虑回到学校或培训机构学习。

 

1.寻找各种资源来求职


设计简历—请教这方面有经验的人,将简历重新设计以吸引未来雇主。


找合适的推荐人—包括请以前公司或机构的上司或同事,或了解你的师长写推荐信。


由亲友或专业会社(professional society)介绍。


很多失业者是较高年龄层,特别是担任过中高阶主管的高科技人才,有时不易找到新工作。在自己资源耗尽前真的无法找到合适及合薪水的工作,又不能再等,则只好先找一个比以前低薪的工作,以维持家庭生计,因为照顾家属是基督徒的优先顺序。(提摩太前书5:8,“人若不看顾亲属,就是背了真道,比不信的人还不好,不看顾自己家里的人,更是如此。”)此时,要学习放下身段,在家庭需要及个人兴趣或抱负之间取得平衡,期盼将来“东山再起”。


顺便一提,由于短期失业者越来越普遍,有些美国教会为失业求职者成立“求职谘询团契”,是一个联结及鼓励失业会友的很好的方式。除了报纸及一般求职网外,网页上也有为基督徒求职者介绍工作的机构,都可以参考。

 

▲台湾劳动部劳工保险局各地办事处。(资料来源:http://www.bli.gov.tw/sub.aspx?a=SMtW%2fiIKm6w%3d)

 

2.节约消费


在失业期间,财源紧绷,需要有新的家庭收支预算,尽量节约,减少非必要的开支。对于已经懂事的小孩,则要告知情况,请他们配合度过难关。一家要殷勤积极的在主面前同心祷告,求主安排合适的工作。夫妻不宜在配偶求职期间彼此呕气吵架,反要彼此鼓励打气及扶持。


如有借债情况,则主动联系放款银行,最好之前除了房贷之外不要欠任何信用卡或消费贷款。如果真的缺钱,只好寻求亲友暂时帮助。如果还有能力,仍然要继续慷慨奉献给教会或福音机构,相信神必赐更多恩福。

 

五、保持信心


基督徒在顺境时经常忘记神所给的恩典,而在职场或生活上遭遇困境、失业、或患难生病时,却比较容易使我们亲近神,因而更容易因此“遇见神”。在失业及求职过程中,宜自勉能达到生活有平安喜乐,知道一切掌握在神手中。在个人灵修上,有更多的祷告及读经,在教会仍然继续服事,过讨神喜悦的生活,相信至终总有神的美意安排,甚至找到比以前更好的工作。


圣经里有许多经文可以用来勉励失业的基督徒,为他们打气,例如,诗篇四十六章1节:“神是我们的避难所,是我们的力量,是我们在患难中随时的帮助。”雅各布书一章2节:“你们落在百般试炼中,都要以为大喜乐。”彼得前书一章6-7节也鼓励受到试炼的人:“……在百般的试炼中暂时忧愁,叫你们的信心既被试验,就比那被火试验仍然能坏的金子更显宝贵,可以在耶稣基督显现的时候得着称赞、荣耀、尊贵。”


要相信我们每个人都是主所宝贵的,祂不会抛弃我们。耶稣说:“差我来者的意思就是:他所赐给我的,叫我一个也不失落,在末日却叫他复活。”(约翰福音6:39)保罗说:“谁能使我们与基督的爱隔绝呢?难道是患难吗?是困苦吗?是逼迫吗?是饥饿吗?是赤身露体吗?是危险吗?是刀剑吗?……因为我深信无论是死,是生……都不能叫我们与神的爱隔绝;这爱是在我们的主基督耶稣里的。”(罗马书8:35-39)


失业求职期间除了考验信心外,也要相信一切都会过去,直到找到神所安排的工作,因为赚钱的能力都是神所赐的(申命记8:18),并且如经上所说:“我们愿你们各人都显出这样的殷勤,使你们有满足的指望,一直到底。”(希伯来书6:11)

 

 

作者小档案

温英干,拥有美国财金分析师(CFA)证照,为神国资源为基督协会董事会主席,本刊国度人才单元企编。现任台湾东华大学经济系及财金系荣誉教授及美国冠冕财务事工美国华人外展事工主任。

 

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