美國的危險方向

 

文╱班查克
譯╱臺灣冠冕真道理財協會

 

 

一個人行動方向的最清楚指標來自他的「金錢足跡」,
不但對個人是如此,對企業和政府也是如此。
根據資料顯示,美國已從世上最大的債權國,
轉變為世上最大的負債國……

 

編者按

班查克是美國「冠冕財務事工」執行長,去年暑假於喬治亞州的總部,在他例行的廣播節目中,訪問溫英幹教授有關美國國債問題,並將訪問結果寫成〈美國的危險方向〉一文,刊登在《冠冕通訊》2010年9/10月號。《神國雜誌》蒙美國冠冕允許轉載英文版,以及臺灣冠冕真道理財協會允許轉載中文版。美國冠冕並正式邀請溫教授夫婦負責推廣美國華人外展事工。如果教會及個人有興趣,請直接聯繫溫教授:yinkann@e-krc.org。

 

在試著管理財務時,人們常會問我:「金錢在我們的生活中應該扮演什麼角色?」這真是一個值得思考的好問題─而且聖經有答案。耶穌說:「一個僕人不能事奉兩個主;不是惡這個愛那個,就是重這個輕那個。你們不能又事奉神,又事奉瑪門。」(路加福音16:13)


耶穌描述讓金錢而不是讓祂成為我們主人的極大危險─當金錢成為我們的主人,我們整個生活都被錯誤的主人所控制,而且幾乎等於是輕視神。


許多時候,一個人行動方向的最清楚指標來自他的「金錢足跡」。只要看他們如何使用錢財,就能顯示他們行進的方向。不但對個人是如此,對企業和政府也是如此。


溫英幹博士是一位傑出的經濟學者(參考第10頁他的簡歷)。我最近很榮幸能在我們「金錢生活」(Money Life)的廣播節目中訪問他,希望你也留心他智慧的話語。(編者註:該節目於2010年8月18日播出,可上網連結:http://media.crown.org/audio/moneylife/mlflo20100818.mp3)


透過美國的金錢足跡,溫博士可以清楚地看到美國正朝向「危險的方向」。他認為我們目前的路徑是從違反了神的財務原則開始,也就是聖經警告我們不要舉債和過度消費。


這位經濟學者,也是敬虔的基督徒表示,美國的金融危機是因為沒有遵循神在申命記二十八章給以色列(或任何聲稱尊榮神的國家)的條件─順服神。


「你若留意聽從耶和華─你神的話,謹守遵行祂的一切誡命,就是我今日所吩咐你的,祂必使你超乎天下萬民之上。你若聽從耶和華─你神的話,這以下的福必追隨你,臨到你身上。」(申命記28:1-2)

 

順服神的國家在經濟上會有什麼獎賞?


「你必借給許多國民,卻不致向他們借貸。你若聽從耶和華─你神的誡命,就是我今日所吩咐你的,謹守遵行,不偏左右,也不隨從事奉別神,耶和華就必使你作首不作尾,但居上不居下。」(申命記28:12-13)


請注意那些不順服神誡命的國家在經濟上得到相反的後果:


「在你中間寄居的,必漸漸上升,比你高而又高;你必漸漸下降,低而又低。他必借給你,你卻不能借給他;他必作首,你必作尾。」(申命記28:43-44)


從神那附帶條件的應許來看,溫博士說:「根據統計,美國在1970年代是世界上最大的債權國。」換句話說,因為神賜給我們難以置信的豐富,我們就可以借錢給許多國家。然而「從1985年開始,美國變成一個負債國,到2004年,美國已成為世界上最大的負債國。」


我們之所以會走在我們現在這條危險的道路上,是我們不順服神的結果。更危險的是經濟復甦的「紓困方案」─聯邦政府向國外借更多錢。溫博士說,增加聯邦債務去刺激經濟在短期來看是有效的,但長期來看是「引鴆止渴」。


除了擔憂美國政府的過度舉債和過度消費,溫博士也注意到美國人民也是類似的情況。一般美國家庭債臺高築,但儲蓄卻很少。單單是還本付息就花掉稅後收入的14%,而儲蓄率卻比稅前年收入的5%還少 。

 

基督徒應該做什麼?


這位著名的學者給了以下直接的建議:


1. 我們應該為美國和歐洲禱告,這些國家過去享受了神所賜在經濟上的福分,現在我們希望他們能回轉歸向神,而不要繼續離開祂。我們應該求主憐憫,賜給他們悔改的靈去抗拒罪惡和墮落,並再次擁抱神的話。


2. 我們應該運用我們的影響力,並行使我們的公民責任,選出能抑制政府過度花費和繼續舉債的領袖。

 


3. 以個人而言,我們應該回歸聖經的教導。因為我們屬於神,我們的資源也都屬於祂─我們是管家,而不是所有權人。我們必須作神忠心且順服的管家。在實際行為上,我們應該增加儲蓄並努力工作以還清每一筆債務,包括房屋貸款。最後,我們需要過一個知足的生活,不要貪愛錢財(參考希伯來書13:5)。

 

我很榮幸宣佈溫博士和他的妻子吳桂英女士已加入冠冕成為義工。他們將繼續住在華盛頓特區,並擔任美國冠冕華人外展事工主任。此外,溫博士也會在我們即將成立的經濟顧問委員會服事。我感謝神在這個時刻差遣這麼一位能幹的僕人給我們。

 

(本文原載於 Money Matters Newsletter, September/October, 2010, pages 4-5, 18, by Chuck Bentley, CEO of Crown Financial Ministries, Crown Financial Ministries, Gainesville, Georgia, U.S.A. 由臺灣冠冕真道理財協會譯成中文,刊載於該協會所出版《成長網路》第18期。)

 

冠冕財務事工    http://www.crown.org
美國「冠冕財務事工協會」(Crown Financial Ministries)成立於2000年,是由兩個機構合併而成,一是1976年由薄來瑞(Larry Burkett,1939-2003)創辦的「基督徒財務觀念事工」(Christian Financial Concepts, CFC);另一是1985年由戴浩華(Howard Dayton)創辦的「冠冕事工」(Crown Ministries)。這機構已經成為一個國際性的基督教超宗派非營利組織,也是全球最大的基督教理財及管家職分事工。目前事工已經發展至全球五大洲八十多個國家,包括臺灣與中國;已經有五千萬以上的基督徒接受其聖經理財教導。
「臺灣冠冕真道理財協會」(http://www.crown.org.tw)成立於2006年,引進美國冠冕的事工理念、運作模式與資源,以服事臺灣眾教會。

 

 

溫英幹博士,約翰霍普金斯大學政治經濟學博士,擁有美國特許財務分析師(CFA)及臺灣的證券分析師證照。他在世界銀行服務超過二十年,擔任資深經濟學家。1996年退休後,應聘到臺灣國立東華大學教書,在該校曾擔任大陸研究所所長、經濟系系主任兼國際經濟研究所所長。

2005年1月,被臺灣政府任命為中央銀行理事,任期五年,該行管理的臺灣外匯存底在2010年底已達3,820億美元,也是美國國債的最大債權人之一。目前他是國立東華大學的榮譽教授。

 

作者小檔案
班查克(Chuck Bentley)
美國冠冕財務事工執行長。目前冠冕事工已遍佈全球,每一大洲都有同工,在北美與南美則有媒體廣播,且出版書籍及教材來服事所有對屬靈及財務有需要的人。

班查克經常在教會及企業領袖中,擔任有關聖經理財方面的講員。他和妻子安(Ann)已結婚三十一年,二人皆畢業於貝樂大學(Baylor University),育有四個兒子,目前一子已經結婚,並且最近得到一位孫子。

 

KRC消息

 

  • 蘇文安老師談KRC文化實務營與其它營會有何不同:
  •  

神國雜誌歷年刊物

神國雜誌欄目分類