由分到合的美好祝福

——三合一的費城三一華人基督教會

 

採訪/鄭瓊瑜

圖片提供/費城三一華人教會

 

 

曾因意見衝突而分道揚鑣、各立門戶的屬靈大家庭,能夠盡釋前嫌,重新合而為一嗎?


上世紀八○年代,美國費城的一所華人教會在幾年間分裂為三個教會,多年後卻出人意料再度合為一體,成就了在人看來不可思議的美事。

 

兩度分家


1980至1985年,位於費城西區的中華救恩教會經歷了兩次分裂。第一次分裂發生於1980年之前,當時牧者與一些會員離開,成立了費城華人教會。1985年救恩教會再度分裂,幾位同工與會友另行設立中華主道教會。兩次分裂都起因於教會領袖與牧者之間的歧見。此外,當初因為規模小,同工會成員未依教會章程選舉產生,也成為日後引發教會衝突的原因之一。


教會分裂造成許多難以彌補的傷痛,需要肢體間彼此扶持,重建信心。一位當時才受洗兩年的會友,目睹教會一分為二,心痛不已,和妻子轉換過幾個教會,一直找不到合適的屬靈家庭,便漸漸停止聚會,之後經一對年長夫婦探訪勸慰,才重返教會,參與服事。


另一位加入不久便見到教會一分而二的姊妹,記得當年氣氛低迷,聚會人數驟降。幸好當時一對經營餐館的夫婦,長期開放場地供教會聚會,免費招待餐點,漸漸幫助會友走出陰霾。


1985至2002年,三個華人教會在相近的地域內各自聚會,人數都不過一百,牧者與同工身兼數職。加上地點相近、資源重疊,在事工推展與福音傳揚上紛紛遭遇瓶頸。


英文部事工的拓展便是難題之一。孩童與青少年需要穩定的英文部餵養屬靈生命,也需要年齡相近的同伴一起成長。然而受限於資源及人數,三個教會一直無法聘請專任英文牧師。許多華人第二代因教會沒有適合的聚會,主日只好與父母分開,到其他教會聚會。有些孩子雖勉強與父母一同上教會,但因信仰未得建造,離家上大學後就停止聚會。

 

▲教會合併十年後,毫無借貸地購得了自己的聚會場地,屬靈大家庭齊聚一堂,感謝合一帶來的美好祝福。

 

萌生合併的感動


大約從1997年起,合一的異象逐漸在幾位教會領袖的心底浮現。


隨著時間流逝,往昔的紛爭漸漸沉澱。教會領袖在事過境遷後,深知當年的分裂著實傷了天父的心,對神國度的擴展也有虧損。如果三個教會合併,不僅能夠榮耀神的名,還能促成教會更健全地成長,整合資源建造華人第二代,使牧者與同工按著呼召與恩賜,各司其職,繼續開拓神的國度。有鑑於此,領袖們率先在主裡和好,認罪懺悔,彼此寬恕,忘記背後,努力將來。


然而,小家庭結合成大家族,勢必改變整個家庭結構與傳統,必須得到多數成員的支持。


合一之路,便由肢體間的連結展開。

 

▲長青團契於2006年感恩節中英文堂聯合崇拜中獻詩。教會合併過程中,長者們一起聚會,彼此接納,立下美好的生命典範。


藉由舉辦聯合退修會、長青團契、交換講臺,以及合辦青少年與兒童活動等,弟兄姊妹漸漸熟識。長青團契中有些長者曾親身經歷教會分裂,也放下過往傷痛,彼此和好,一同歡喜聚會,立下成熟生命的美好典範。


教會是神的家,家庭發展的方向當然需要一家之主的領導。那段期間,教會領袖們常聚在一起討論,若有不同意見或難題,便停下來同心禱告,尋求神的心意。此外,為了傳達教會合併的益處並解答疑慮,他們投注許多時間探訪會友。幾位牧者如:池耀興牧師、李健安牧師,以及新澤西若歌教會黃小石長老等,亦常以神國度的真理來教導與勉勵會眾。


在尋求合併的過程中,除了教會領袖全力擺上,會友們的付出也令人動容。


一位經歷兩次教會分裂的姊妹,深覺虧缺神的榮耀,多年來一直盼望教會合一。為了這個心願,她主動提供場地,積極推動長青團契的聯合聚會。一位忙碌的音樂老師收集許多資料,自製厚厚一疊投影片,不厭其詳地向會友說明合一的重要。當教會領袖為商討合併奔忙時,他們的另一半辛苦擔起照料家庭、孩子的繁瑣工作,在背後默默支持……


領袖們雖樂見合併,但最後決定權仍交給教會成員,並尊重、祝福那些不願合併而離開的會友。經過一段時間的溝通協調,各教會分別經會員大會表決通過,正式宣佈合併。

 

彼此委身放下自我


正式宣佈合併以後,三個教會各推出四位代表,組成過渡時期委員會。


教會合併並非易事。每個教會有不同的傳統、聚會方式、組織章程等,如何整合差異便是一大挑戰。此外,如何安排牧者、傳道與教會支持的神學生、如何處理土地與資產、將來在哪裡聚會等,都需達成共識。


奇妙的是,三個教會的牧者在討論合併的過程中,陸續被神差派至其他崗位,免除了如何重新安排職務的考量。而在開始進行合併時,更有牧者謙卑地請執事們以教會的需求為重,不必考慮他們的去留。


彼此委身與放下自我,是順利合併的重要關鍵。過渡時期委員會決定在討論過程中不帶任何既定想法或交換條件。委員們密集地禱告、開會,從下午一、兩點進行到晚上九點多是家常便飯;牧師、傳道們不考慮自己的難處,無條件提出辭呈,重新向過渡時期委員會申請職務,進行面談。


合併過程中若能有一位具公信力、立場客觀的領袖提供幫助與勉勵,將能避免各持己見、互不相讓的狀況。因此,三個教會特別請黃小石長老擔任合併顧問。


李紹沅牧師從2000年開始,在當時的費城華人教會任職,有一段時間是三個教會中惟一的牧者。他常提醒會友:合一是為了榮耀神,千萬不可因堅持某些做法而撕裂關係。


2002年3月,費城三一華人基督教會正式成立。這個名稱一方面表明神為三位一體,一方面也紀念教會「三合一」的過程。

 

▲教會合一後,資源集中,成立宣教部。會員們跨出教會,進入宣教工場,傳揚神國的好消息。

 

合一帶來的祝福


教會合併後,難免經歷混亂與調整。諸如主日敬拜流程、方式等,幾乎每個環節都需要溝通討論。曾有人不看好合併,認為各教會的差異必會再度引發分裂,甚至在合併五、六年之後,只要有任何風吹草動,便傳出即將分裂的耳語。


多位受訪者指出,「不同」反而成為教會極大祝福。竭力珍惜、持守得之不易的「合一」,成為教會全體的共識。許多會友早已作好面對差異、包容接納的心理準備。領袖們也很謹慎,商討事情時,避免說出容易造成對立、誤會的話語。為了不重蹈覆轍,教會行事皆依循章程。若規定不適用便開會耐心修改,絕不為了省事而違背章程,留下日後可能引起爭議的破口。


剛合併時,原本同教會的會友難免因較熟悉而聚在一起,但教會需要幫忙時,大家都願意挽起衣袖,委身投入。


為了鼓勵認識新朋友,教會為會眾製作名牌,舉辦趣味比賽,嘗試打散原本分屬各教會的團契,按照地域重新分組。不料大多數弟兄姊妹還是喜歡參加原來的團契,教會領袖便順應需求,不強行改變。


好幾位受訪者坦言,討論合併時,他們基於過往的服事經驗,並不樂觀。然而教會不僅順利合併,而且日益成長,這段歷程也幫助他們再次學習倚靠信心、不憑眼見的功課。


2002年11月,在美國出生、成長的區俊生牧師,接下英文部牧師的重任,華人第二代終於有了專屬他們的聚會。當時英文堂人數約五十位,大多是青少年與兒童,也有少數幾位成人。漸漸地,一些在當地工作的年輕人陸續加入。隨著孩子長大到外地任職、求學、轉換工作等因素,英文堂成員常變動,但人數仍持續成長,目前約有一百二十人。

 

▲教會合一後,不僅穩定成長,並且積極宣揚福音。2010年舉辦音樂佈道會,會場座無虛席。


幾年前成立了英文部敬拜團隊,以音樂讚美神。近幾年則著力於家庭事工,搭建中文堂與英文堂之間的橋樑,並關心社區中的弱勢者。為了顧及英文部成人與青少年屬靈生命不同的需要,教會決定再招募一位青少年牧者,期許連結不同年齡層,建立屬靈的大家庭。


合併之初,中文堂約兩百人,目前則有二百二十人。表面上看起來沒有太大的變化,其實這些年來,每年都有二十多位初信者受洗。雖然因返國、搬遷等因素,人數未呈明顯增長,但目前已能提供七堂主日學,每星期都有約一百一十位會友盡心學習神的話。


十幾年過去了,三一華人基督教會不僅穩定成長為中英雙語的教會,並且成立宣教部,派出短宣隊、差遣宣教士進入宣教工場。為了解決多年來租借場地聚會的不便,在教會成立十年後,毫無借貸地購得了自己的教堂,於2012年遷入。

 

 

竭力持守合一


教會從分裂的傷痛中復原,十餘年後再度合而為一。幾位受訪者以生動的圖像回顧這段奇妙的歷程:


其中一位提到,早年的三個教會像是三個馬鈴薯,雖然營養成分、風味一致,但有著不同的外貌;願意接受神的改變,削去外皮、切塊,不堅持保有原來的樣子,才能被融合成柔軟美味的馬鈴薯泥。


另一幅畫面是三個教會原本如同三株長在同一個園子裡的小樹,因受到風雨吹襲而互相擠壓。神將三株小樹暫時移植到三個花盆裡,細心呵護。小樹漸漸茁壯,花盆已無法容身,神在適當時機又將三株大樹種回園裡。這次樹已成熟長大,彼此的根緊緊相連,成長為生命共同體。


每位受訪者均強調:教會千萬不要分裂。一位經歷過當年分裂的弟兄表示,「驕傲」是合一最大的阻礙。教會領袖是神興起的僕人,有任何失職,神自會教導。多年來他一直謹守某位宣教士和他分享的原則:除非牧者明顯走入異端,違背聖經真理,否則一定要支持牧者,順服領袖。


李紹沅牧師勉勵所有教會務要保守合一。雖然教會必是遭遇了極大的難處才會分裂,但合一不是因著彼此感情融洽,從不紛爭,而是在差異中謙卑委身,彼此饒恕。


此外,他也呼籲教會與教會之間合一,視彼此為福音夥伴,結合資源,配搭服事。近幾年三一華人教會與其他教會合作,成立大費城宣教團契,建立平臺,讓教會有機會同工。有一年與其他教會共赴海外短宣,便是由其他教會的牧者領軍。


從合併至今,三一華人基督教會常用以弗所書四章2至3節彼此提醒、勉勵:「凡事謙虛、溫柔、忍耐,用愛心互相寬容,用和平彼此聯絡,竭力保守聖靈所賜合而為一的心。」


他們願以這段經文與眾教會互勉,無論環境如何,千萬不要失去合一帶來的美好祝福。

 

感謝費城三一華人基督教會李紹沅牧師、區俊生牧師、長執會主席任克澎長老、江崇道長老、李祥麟長老、王益凡長老、會友沈蕙、孫世冲、蔡希晉、簡海蘭接受採訪或提供資料。教會網站:www.tccgp.org。)

 

 

記者小檔案

鄭瓊瑜,來自臺灣,與先生、兒子定居北加州,享受簡單、平凡的家居生活。平日喜愛閱讀、旅行、露營。

 

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