基督信仰與經濟發展

——請正視歐美先進國家信仰危機,

基督教重心已經逐漸轉向!

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文/溫英幹

 

 

以耶和華為神的,那國是有福的!祂所揀選為自己產業的,那民是有福的!」(詩篇33:12)


自2008年金融海嘯率先席捲美國以來,全球經濟至今動盪不安,美國經濟仍受四高一低的影響,就是聯邦政府高預算赤字、高國債、高外貿赤字、高失業率及低經濟成長率。歐洲的經濟更是不遑多讓,除了景氣低迷之外,好幾個國家陷入政府債務破產危機之中,尤以希臘及義大利兩國情勢最是嚴峻。


所謂「冰凍三尺,非一日之寒。」經濟出現危機,政府債臺高築,都不是突發現象,本文繼拙作〈國債與財政赤字的危機〉之後(見《神國》雜誌22期,2010年12月號),1 嘗試探索背後的原因,其實與先進國家逐漸離開真神的信仰有關。因此本文的目的旨在探討︰(1)基督信仰傳統對世界經濟發展的影響;(2)目前的全球政治、經濟顯出「先進國家漸漸遠離神而遭禍」與「發展中國家因信仰真神人口增加而蒙福」的消長趨勢。

 

一、工業先進國家與基督信仰

 

1. 何謂工業先進國家︰介紹國際經濟合作發展組織(OECD)


二次大戰之後,從1950年代開始至今,全球大致可分為兩大陣營︰發達(已開發)國家與發展中國家。其中有一段時間以共產黨為主的社會主義國家成為另一個陣營,不過從他們經濟發展的落後程度來看,仍應算是發展中國家。


發達國家也被稱為先進國家或工業國家,也是國際經濟合作發展組織(Organization for Economic Co-operation and Development)的初始會員國。OECD創始於1961年,由18個歐洲經濟合作組織及美國、加拿大組成。之後加入其他先進國家,共有22個會員國,堪稱已開發國家的俱樂部。2


1994年後,OECD開始接受「新興」發展中國家(emerging countries,指快速發展的國家)加入,如波蘭、匈牙利、捷克和斯洛伐克、墨西哥、南韓及土耳其等。目前OECD共有34會員國,涵蓋北美及南美洲、歐洲及亞太地區的國家,以及歐盟。


OECD加上金磚五國(BRICS,即巴西、俄國、印度、中國、南非的英文字母縮寫),其經濟實力主導著全球經濟,佔世界貿易總量的80%。3


此外,影響世界經濟最重要的國家群還有:先進國家七國集團(G7, Group 7)及新興國家七國集團(E7, Emerging 7)。七國集團指加拿大、德國、法國、義大利、日本、英國及美國,而新興七國則指中國、印度、巴西、俄羅斯、墨西哥、印尼與土耳其。七國集團目前國民總所得佔全世界70%,新興七國的國民總所得尚差七國集團一大截(見下述)。

 

2. 經濟發展與基督信仰成正比


一個國家是否列入先進國家之林,要看這個國家是否屬於OECD裡的發展援助委員會(DAC, Development Assistance Committee),4 過去都是22個工業國家參加,最近幾年已經包括南韓與歐洲委員會(European Commission,即歐盟),共24個會員。5 這23個工業國家中,除了日本與南韓,歷來都深受基督信仰的薰陶,但日本及南韓可說是間接深受影響。


明治維新時代(1868-1912),日本政府力精圖治,採用英國及西方政治經濟社會制度典章,促進技術與工業發展,在19世紀末葉成為軍事強國,也使日本成為工業化國家。6 而南韓基督徒人口已經佔總人口30%,各方面都在突飛猛進,還差派數以千計的宣教士到海外傳福音,成為蒙神賜福的國家。東南亞四小龍中的其他三個新興工業國家或經濟體如臺灣、新加坡、香港也是間接受到影響,可見基督信仰對經濟發展的確有很大關聯。

 

3.新教改革帶動工業革命及資本主義


德國社會學及經濟學家馬克思‧韋伯(Max Weber, 1864-1920)認為,約從1517年開始的基督新教改革是工業革命及資本主義興起的主因,也促使現代社會的形成。7 新教徒或稱更正教徒(Protestants),特別是加爾文(John Calvin, 1509-1564)的教導與當時天主教的教義大不相同。


新教強調自給自足、節儉,以及個人與神建立親密關係(有別於天主教教導信徒要藉由教士才能與神建立關係),影響後來經濟發展的思維與腳步。節儉(Frugality)是鼓勵儲蓄與投資的基本態度,造成資本主義興起及引發工業革命。8


韋伯認為,加爾文教派的信徒形成基督新教的倫理觀,影響許多人在俗世裡工作,職場就是信徒事奉神的地方,必須盡心盡力去做,因而激發信徒發展自己的企業、從事貿易、累積財富,終於促進資本主義的形成,以及十八世紀中葉及十九世紀初期的工業革命。


工業革命首先開始於英國與西歐、德國與法國,蔓延到北美洲,後來延續到南歐的西班牙、葡萄牙與義大利。9 為神工作的信念兼顧公義與慈愛,也促使民主制度的發展,甚至降低了政府官員的貪腐,以及社會福利、慈善捐助的增加。10 強調遵守法律及秩序以達到公平正義,捐給慈善機構及減少貪腐,重視人權也成為普世價值。國際透明組織所發佈的貪污印象指數排行榜,國際間最清廉的國家大多數是有基督信仰傳統的工業國家,11 此外,捐助給慈善機構及援助國外最多的國家,也是這些工業國家。


筆者和王昱中根據1975至1997年的資料,利用迴歸方程式估計一個國家的主要宗教信仰與經濟發展(以國民所得為代表變數)的關係,發現之間成正向關係的前三名依序為基督新教、儒家文化、天主教國家,其他宗教則不明顯,而伊斯蘭教國家則是負相關。在這些樣本值內表現出基督信仰的倫理觀確實是影響經濟發展與進步的主要動力。12


二、基督信仰在工業國家與發展中國家的興衰變化


從以上論述可知,歐美先進工業國家(北國)強盛的原因是以神立國,遵守聖經的教導,因而蒙神大大賜福,不但國富民強,民主政治和資本主義並存,還差派眾多宣教士到海外宣揚福音。但是近半世紀,我們看到工業先進國家逐漸離開神—過著浪費與追逐物質享受的生活,因而落入不信神、以自己為中心的悲慘境地。另一方面,基督教在發展中國家(南國)卻日漸興旺,國際政經情勢也隨之發生根本的變化。


歐洲與北美一向是基督信仰的重鎮,例如,大英帝國統治的140年(1801-1940),堪稱人類知識突飛猛進的時期。這段期間,英國人敬虔愛主,差派無數宣教士到海外,使萬國蒙福—中國及印度都受到福音廣傳的結果,直接、間接造成許多民主國家的建立。


尤其是英國維多利亞女王統治期間長達64年(1837-1901),是有史以來對世界探險及發現最多的時代,也是基督教在英國最興旺的時代,禮拜天街上很少行人,都在教堂敬拜神。13


但最近半世紀以來,這些工業先進國家逐漸世俗化,信仰基督的人口逐漸減少。美國本是以神立國(In God We Trust)的國家,還將這句話印在美鈔上,但1948年最高法院判決「政教分離」原則以來,法院漸漸向世俗傾斜。14 歐洲許多國家也逐漸淪為福音沙漠。


過去全球四次屬靈大復興都發生於美國︰1734年、1792年、1858年,以及1904至1905年。第五次復興卻在美國之外的發展中國家,特別是非洲。中國基督徒人口也快速增加。根據最新調查,中國目前已有一億五百萬基督徒,其中更正教徒佔80%,天主教徒佔20%,是1949年新中國成立時約七十五萬名基督徒的140倍。15


根據2007年調查,全世界平均每天有82,000人信主,其中32,000人在非洲,25,000人在亞洲,17,000人在拉丁美洲;伊斯蘭教徒信主人數也快速增加,而且蒙神賜下特別的恩典,許多是經由夢中見到主耶穌而信主。但在北美與歐洲合計新信主的人數平均每天只有6,000人。


同一調查發現,美國人自稱是基督徒的比例從1990年的86%,降到76%;沒有宗教信仰的佔15%(增加一倍);自稱無神論或不可知論者的成長四倍,是美國聖公會人數的兩倍。16 另外,對美國人信仰的調查發現:28%的美國人離開成長時期的信仰改信別的宗教或不信任何宗教;其次,18至29歲的受訪者有四分之一說他們不屬任何宗教。17


歐洲屬靈氣氛更糟:最近對主要幾個歐洲國家及美國所作的調查,相信「任何形式的神或最高主宰」的,美國有73%;義大利62%;西班牙48%;德國41%;英國35%;法國27%。


在英國參加週五敬拜的穆斯林人數是參加主日敬拜基督徒的4倍。比利時的布魯塞爾人口中25%是回教徒。在歐洲的回教徒有5千4百萬,並持續增加中。18


此外,2009年報導,英國已經有至少85個穆斯林沙利亞法庭(Sharia Courts),大都由清真寺主導,主要處理穆斯林教徒財務及家庭糾紛,其判決都不對外公開,有許多違反普世人權價值的案件。這些法庭中,只有分散於英國各大都市區的五個法庭根據1996年通過的仲裁法(Arbitration Act)而受到英國法庭的監督執行,其他都不受英國司法當局管轄。19


歐美先進國家逐漸遠離真神、離棄聖經的後果就是:基督教的重心已經逐漸從北國(發達國家)轉向南國(發展中國家)。還好,美國人民還沒有公然背棄神,至少在美鈔上還印有以神立國的字眼,以及美國五十州的州憲法仍毫無例外都承認有至高神。懇求神特別憐憫、開恩,讓美國有機會復興。至於歐洲,情勢則非常險峻,歐洲人一定要回歸真神,以免咒詛速速來到。

 

三、先進國家遠離神的後果


先進國家逐漸離開基督信仰的結果有下述互相關聯趨勢:(1)先進國家負債大幅增加,引發2008年的金融危機與2010年開始的歐債危機;(2)隨著發展中國家基督徒人口的大幅增加,基督教重心已經逐漸南移;(3)世界政經重心也隨之南移。

 

1. 先進國家的負債增加


拙作〈國債與預算赤字的危機〉一文已經簡略描述美國與其他工業國家負債及中央政府財政赤字的危機,並且用申命記廿八章來闡述遵守神誡命的國家將蒙福,不會欠債,反而借錢給外邦;不遵守誡命的國家將遭到咒詛,並成為欠債國家。


特別是美國,聯邦政府國債2011年已經超過15兆,幾乎佔國內總生產(GDP)的100%,本來是淨債權國家,1986年已淪為淨債務國家,目前則是全世界最大淨債務國。20 表1列出OECD組織幾個先進國家中央政府的國債對國內總生產(GDP)的比率,可以看出許多歐美國家的國債都超過GDP,如果不妥善解決,發生經濟危機的機會仍然存在。

 

 

2. 基督教重心往南移動


隨著基督徒人口在先進國家逐漸減少,以及在發展中國家逐漸增加,基督教重心明顯南移。根據Lausanne World Pulse的研究,基督教重心從初代教會在耶路撒冷往歐洲移動,目前重心已到達非洲(圖1)。

 

 

而在1900至2050年間,基督教國家從1900年超過半數是先進國家,到2000年只剩下兩國(美國及德國),至2050年預估只剩下美國,其他都是現今的發展中國家(表2)。

 


另外根據Operation World的估計,1900至2025年間,世界五大洲基督徒人口,特別是更正教佔總人口的比率也顯出「歐美下跌,亞洲、非洲、拉丁美洲增加的趨勢」—請看表3,顯示基督教總人口,及表4,顯示更正教人口。

 

 

3. 世界政經勢力正在轉向


由於歐美許多國家債臺高築,經濟成長緩慢,其國民總產值已經逐漸被成長較為快速、負債較少的新興發展中國家迎頭趕上,特別是像金磚五國的新興大國。


經濟勢力的膨脹也代表政治勢力的膨脹。以前七國集團可以主控世界經濟局勢的發展,但最近幾年已經演變成包括新興發展中國家的20國集團(G20, Group 20,1999年底正式成立),來決定全球經濟走向。


以國際貨幣基金(IMF)及世界銀行(World Bank)為龍頭的國際金融機構的決策權也由過去七國集團說了就算,成為20國集團共同角力之處,其中以美國與中國的勢力最大。

 


20國集團的國民總生產佔全球80%,外貿佔80%,佔全球三分之二人口。21最近幾次20國集團會議都要求先進國家進行金融改革,減少負債。加上美國公債史無前例被標準普爾信用評等機構從最高評級AAA降為次一級AA+(2011年8月5日),義大利公債被穆迪降級(從Aa2到A2,2011年10月4日),隨後法國及其他幾個歐元區國家也被降級,使先進國家的聲勢更加下滑。


秉於基督信仰傳統,先進國家對援助貧困國家一向非常慷慨,讓許多發展中國家快速脫貧,經濟成長。新興工業國家更不可小覷,特別是新興七國。據估計,1970年依照官方匯率計算的國民總生產,新興七國只佔先進七國的19%,2010年比率已達43%;2020年比率將上升到70%,並在2030年100%趕上。


而到了2050年,新興七國預估將是先進七國的1.64倍(見圖2)。如果用購買力評價方式(本國貨幣可以買到的商品用美國的商品價格計算),則2010年的比率已經高達77%(與43%相比),新興七國很快就會超過先進七國。22 甚至根據國際貨幣基金估計,中國的國民總生產以購買力評價方式計算,將在2016年超過美國。23

 

 

四、信仰危機


經由深層的反思,可以說,歐美負債問題及國勢下滑是根源於信仰的流失應不為過。以色列違背神的誡命遠離神而遭到咒詛,史有殷鑒。


反觀一向貧窮的發展中國家,經過半世紀的奮鬥,基督信仰在各大洲大大復興,基督教重心開始南移,成為蒙神賜福之地,連帶使政治、經濟勢力水漲船高,漸漸不必仰賴先進國家的鼻息。盛衰之間,隱隱見到神的手在掌握主權,如同詩篇三十三篇12節所說:「以耶和華為神的,那國是有福的!祂所揀選為自己產業的,那民是有福的!」


面對這信仰危機,歐美國家人民應該深切反省,回歸真神信仰,才能繼續蒙福。盼望華人教會也深深以此為鑒,努力傳福音,相信國家民族必大大蒙福。「你們要讚美耶和華!敬畏耶和華,甚喜愛祂命令的,這人便為有福!他的後裔在世必強盛;正直人的後代必要蒙福。他家中有貨物,有錢財;他的公義存到永遠。」(詩篇112︰1-3)

 

*本文23個註釋受限於篇幅不克刊登,歡迎有需要的讀者以電郵向本文作者索取: yinkann@e-krc.org
或見作者部落格所刊登之全文: www.ykwen.blogspot.com

 

 

作者小檔案:

溫英幹,現為臺灣國立東華大學榮譽教授。美國冠冕財務事工(Crown Financial Ministries)華人外展事工主任及KRC投資理財營講師。

 

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