不一樣的餐福團契

——「西羅亞餐館福音」

 

文/廖美惠

圖片提供/廖美惠、張德君、鄭南美

 

▲同心合一禱告:「西羅亞餐福」佈道會裡會眾齊心舉手懇禱。

 

「我到過世界各地,看過不少餐福團契,沒有見過這麼特別、這麼可愛、這麼有活力、人數這麼眾多、這麼不一樣的餐福團契……。感謝主,我知道,這一切都是神親手做成的!」


2010年6月7日星期一,下午三點,餐廳員工方便參與的時間,「世界華人基督徒餐館福音事工使團聯會」的總幹事,柳林慧中傳道來到紐約布魯克林舉辦佈道會,對這個擁有兩百人的「西羅亞餐館福音」團契留下了深刻印象。

 

開創期:冰寒冬夜、凌晨敬拜


在柳林慧中口裡的這個「特別、可愛、有活力」,與眾不同的「西羅亞餐福」團契,其淵源要從四年前位於新澤西州的「傳福中心」(Harvest International Center)說起。


「西羅亞餐福」的發展約略分為兩大階段。第一階段開創期:從2006年9月到2007年年底。聚會時間是每週日晚上十一點到凌晨一點;地點在「傳福中心」。


創始人鄭勤利(Peter)弟兄,90年初從福州偷渡來美,經歷過一段艱苦辛酸的奮鬥過程,如今掌管兩家餐廳。2006年鄭勤利蒙主呼召:「往那數十萬散居在美國,在餐館工作的同胞那裡去!他們的言語是你所懂的,他們的習俗你清楚,他們的背景也是你的背景,他們的處境你了解,去吧,你不會孤單, 我必與你同在!」


鄭弟兄感恩地回顧,當他和「傳福中心」主任牧師許宗實分享餐福異象時,立即獲得許牧師的肯定與大力支持。他在教會內發出「餐福事工登記表」,很快就有十五位回應參與。其中一位主要同工王啟華弟兄,在開創期間每週陪著他四處拜訪餐館,邀請福音朋友,即使到今天王啟華仍然忠心地在服事。


有了教會提供場地,又有熱心的同工幫忙,在完全接納的氛圍環境中,迎來了第一批三十位餐館朋友。團契活動內容包括:讚美敬拜、英語會話班、小組討論,聖經講解、疑問解答……。從彼此陌生,一步步地建立了關係。


「當時,最大的挑戰是在冬天。我擔心氣溫下降,同工會逐漸減少。想想看,週日聚會,夜深冰寒之外,隔天還要上班,誰不想躲在被窩裡取暖。想不到,同工們顧念餐館朋友被關心、被愛的需要;想到他們下了工不嫌累,還願意持續來教會的可愛……」外面天氣越寒冷,同工們心裡越火熱,更加賣力,引領這些圈外的羊進入真神的羊棧裡。


「記得那時,有兩位同工夜晚十一點站在沒有路燈,天寒地凍的馬路入口,引導餐館朋友進入停車場。開車的人從遠處就看到他們的手電筒,好像黑暗中一盞明燈……」鄭勤利很感謝早期「傳福中心」十幾位同工的協助,為「西羅亞餐福」打下穩固根基。


「西羅亞餐福」的成員,幾乎都是福州人。2006年聖誕節前夕,就有第一批七位成員受洗,他們共同的感受是:「在這裡有愛和家的感覺!」

 

▲豐收的餐館禾田:2010年8月9日「西羅亞餐福」團契,有多達一百三十位的信徒於紐約Coney Island 海邊受洗,由新澤西州臺語歸正教會賴忠智牧師(前中擊鼓者)帶領敬拜,鄭南美弟兄(前排小丑扣子叔叔)講道勉勵。

 

成長期:電話團契、神的軍隊


開創期間,鄭勤利和幾位弟兄輪流每週日晚來回開兩個鐘頭「福音車」到布魯克林接送福音朋友。靠著「口碑」,一個接一個,帶著新朋友來到「西羅亞餐福」。


「紐約市約有六十萬福州人,布魯克林是大本營,福音車已經容納不了需求,惟一的方法就是我們『變動』,走近他們!」經過同工的討論和禱告,「西羅亞餐福」自2008年1月正式從新澤西州遷移布魯克林,租借第七大道的浸信會教會場地;聚會時間是每週一下午三點。

 

▲他們是我們的孩子:團契的孩子成婚時,父母不在身邊,李凍(右)和張德君(Julia媽媽)夫妻以新娘的主婚人身分主持婚禮。鄭勤利(左)也來道賀。


「西羅亞餐福」另一位靈魂同工張德君(Julia),也是四年前鄭勤利招募最早一批的同工。「西羅亞餐福」成員年齡大多是介於十七歲到三十五歲之間的年輕人,他們都親切地喊她:「Julia媽媽!」幾乎每位來到團契的新人,德君都會給他們一個熱情的擁抱,就像媽媽歡迎孩子「回家」一樣。不只是德君,連她的先生林凍也全心擺上。

 

▲契合又相愛的團體:「電話團契」的年輕人,在神和教會的愛中成長。


幾個月前,「西羅亞餐福」成立電話團契。透過電話,既節約時間,又突破地點、距離、空間的障礙。除了每週一到教會,弟兄姊妹還可以藉著電話團契一起分享、禱告、導讀聖經,以基督的愛互相連結、守望,彼此建造。


每個電話團契有十到十二位成員,先由兩位負責連絡找人、成立小組及跟進;再由兩位靈命較成熟的弟兄或姊妹負責帶領、守望整個團契。每週固定通電話一次,約一到一個半鐘頭。在電話上即時交談(QQ),團契每個人分享一週見證、感恩的事,以及自己的難處、軟弱和需要別人代禱的事。


「一位姊妹告訴我,每次電話團契,她都是跪在地上,哭著禱告……。我相信,這群孩子有『願意』的心,神都看到了,也會興起他們。我期許他們受裝備後都要出去,再帶一個電話團契,兩個兩個一起,帶兵與守望,因為我們都是神的軍隊!」一說到電話團契,德君眼中即泛起閃閃亮光。

 

今後的挑戰:神的時機、緊緊跟上


目前在全美國約有六十多處夜間餐福團契,少則十幾人,多則五、六十人。儘管有些團契人數不多,流動性大且快,但是越來越多的教會願意推動餐福團契,形成網絡,接納流動的契友,保守在羊棧裡。


如今,「西羅亞餐福」的同工來自多家教會, 鄭勤利期許自己和同工們,跨越教會間的城牆,一看到神在動工,就要把握神賜下的時機,緊緊跟上。


鄭勤利最大的期盼就是希望有更多教會,願意在週間開放大門。教會不只是一座屹立在社區的建築物,而是神的家,能夠流出神的愛,成為社區的祝福。對於基層工作人員,他認為要先了解、接納;才能影響、幫助他們。


站立在「餐福」最前線,不住衝鋒陷陣的柳林慧中也坦然直言,「餐福路」是條不容易走的路,這些基層工作人員無法到教會,工作時間跟教會的聚會時間常不能配合,餐福團契同工需要帶著無比的忍耐和愛心,才可能長期堅持下去。

 

柳林慧中認為由於聖靈的大能、教會的接納和弟兄姊妹的愛心,「西羅亞餐福」才能有這樣美好的見證與收成。她期盼今後世界各地能出現千千萬萬個像「西羅亞餐福」的團契!

 

 

 

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