進入水深之處

——專訪傳講機構(TELL International Inc.)創辦人

馬撒姆(Samuel Madavaraj)牧師

 

採訪/余國亮
翻譯/張群美

 

 

家父在印度Chenna城忠心服事神長達四十五年,母親也全心投入事奉。他們為我打下良好的屬靈根基,得以在基督信仰的沃土裡成長。1961那年,我十歲,在墳場中接受了耶穌作我個人的救主。

 

▲馬撒姆夫婦(左右兩旁)與達拉斯神學院榮譽教授查洛依博士(Dr. Roy B. Zuck)合影,他特為領袖訓練課程提供聖經基礎。

 

在墳場決志信主


那是非常獨特的一段經歷!那天,我深愛的祖母下葬了。我非常愛她,看到家人、朋友、親戚們聚集一起,雖然悲傷不捨,大夥兒卻用唱詩、禱告等莊重又安詳的方式,為祖母安葬,我感謝神,因為她是基督徒。


公共墓園本來可供不同宗教的人使用。當祖母的棺木入土時,不遠處,另一個印度教徒的屍體正進行火化。我非常訝異,有人竟拿著棍子擊打那具屍體。後來才了解,由於火化時熱度極高,筋骨收縮,屍體會移動。那人要先擊打屍體使筋骨鬆弛,才不致掉落地上。 小小年紀的我,看到這一幕,不禁問母親:「為什麼那人在打死人呢?」


母親抓住這機會與我分享福音。她說:「你祖母已是基督徒,她相信耶穌是神的兒子,為她的罪死在十字架上,從死裡復活且永遠活著。因著她的信,現在已經在天上與耶穌在一起,直到永遠。這是為什麼我們雖感到不捨,仍唱詩讚美神賜她永生的原因。但那些非基督徒,卻因為不認識神而永遠與耶穌隔離,已經死了,還要被人擊打。」


這時,母親認真地問我:「孩子,你信耶穌嗎?如果你相信,當你死了以後,也會在天上與祖母相聚。但是如果不接受耶穌基督作你的救主,你將永遠與神、與祖母、與父母分離。」最後這句話像一根針刺進我心坎裡,我立刻隨著母親作決志禱告。從那日起,我將我的生命交給了耶穌基督。

 

門徒訓練和聖經教導雙管齊下


1977年9月,我回應神的呼召,到美國的神學院進修,三年後被按立作Madras區的牧師。我很渴慕研讀神的話,神聽了我的禱告,給我機會在達拉斯神學院(Dallas Theological Seminary)進修,得到舊約博士學位。1991到2001年,是我一生中靈命成長最好的歲月。我在達拉斯創立傳講機構(TELL International Inc.),TELL分別代表Teaching—教導;Equipping—裝備;Learners—學員;Leaders—領袖。我學習完全倚靠神的供應至今。

 

▲許多印度基督徒都需要在基要真理上扎根,這必須門徒訓練和聖經教導雙管齊下。


據統計,在印度每天至少有十間教會被建立,傳道人需要受造就及訓練。神在過去這三十年裝備我,將負擔放在我身上,去訓練需要裝備的牧師。我們使用的教材及網路教學都是各界金錢奉獻資助的。2011年1月至今就超過兩百名神職人員受益。


根據印度憲法,宗教信仰是自由的,但實情卻不然。印度人口中78.8%是印度徒,2.3%是基督徒,12%左右是回教徒。隨著近來印度教的復興,偏激的印度教支派力量大增,因為印度政府制定了禁止改變宗教的法律。窮困的人改信基督教以後,等於間接受到歧視,會被剝奪福利及權利。每日都有地方正在發生暴力逼迫的事件。然而,人們仍然日日公開接受基督福音,新的教堂也不斷建立。據估計,過去十年基督教的成長率是2.8%。印度教的狂熱分子警覺到這點,試圖用各種方法來阻止。據觀察,基督徒對真理的認識和靈命的成長很膚淺,路程還很長。許多基督徒都需要在基要真理上扎根,這必須門徒訓練和聖經教導雙管齊下,才能日漸成熟,否則易於流入「新世紀運動」的異教歪風了。

 

改變困境的三項策略


印度人一出生就被劃定社會階級,這是攔阻人心歸主的一大障礙。由於過去有不少宣教士向低階層的人傳福音,想幫助他們從中得到釋放。至今,基督教仍普遍被認為是下層社會的宗教。雖然高階級人士中也相信耶穌基督是惟一的真神,但大多不願公開表態,因為怕被自己的社交圈排斥。以下是改變困境的三項策略:

 

1. 改善基督徒社經現況
世上每七人中,就有一人是印度人。印度基督徒70%生活在貧窮線以下,每天只有1美元的收入。他們勤勞忠誠,但失去接受高等教育和工作升遷的權利,可說是受到間接的迫害。


舉列來說,最低等的賤民(Dalits,達利特人)並不擁有耕地,但大部分是基督徒,世代為奴,為有錢的非基督徒打工。若能提供幫助,讓他們有適當的收入,過獨立的生活,提升他們的自我形象,改善現有基督徒的社會、經濟狀況,更有助於使他們勇敢地為基督作見證。

 

▲在印度每天至少有十間教會被建立,傳道人需要受造就及訓練。2011年1月至今就超過兩百名神職人員藉由傳講機構(TELL)的課程受益。


2. 提供就業及創業機會
印度約有60%的基督徒年紀低於三十五歲,大部分失業或工作不穩定,也很難得到財政援助或貸款。不妨用低利貨款來幫助他們建立小型企業,使他們的生活水準得到改善,更多為神來作見證。


舉列來說︰購買幾頭水牛、山羊或十隻雞,送給住在窮鄉僻壤的基督徒,可以改善他們的生活;每個家庭投資一千美元,可以幫助五個印度窮困家庭每月都有二百美元的收入,使他們的經濟、靈性和事奉都得益。

 

3. 用建立關係來傳福音
在印度,街頭佈道、大眾傳播、文字單張、耶穌影片等傳福音方法,目前都效果不彰。這些都是來自西方國家的作法,如美國、澳大利亞、加拿大或歐洲。儘管大環境對傳福音不利,與非基督徒建立一對一的和諧關係,從而分享耶穌基督的獨特性,仍是萬古常新的傳福音模式。舉例來說,福音是藉分享而非教導傳出,活出基督仍是傳福音最好的方法。

 

華人教會可以為印度做什麼?


據我們所知,印度目前似乎還沒有單屬華人的教會。但是,在印度的大城市,尤其是不分宗派的獨立教會,華人基督徒有增加的趨勢。我也知道一些華人基督徒在家中聚會。


在印度,宣教士很難得到簽證。然而,如果宣教士另以專業人士的身分申請簽證就容易多了。譬如說︰華人宣教士可以用學生身分在校園裡與學生傳福音。印度大學數目很多,據估計有35%的宣教士在大學工作。或者,以商人身分開個小店,主要目標是作見證。


想要到印度宣教,首先,要了解並學習當地文化,因為印度有許多族群,各地都有許多不同的方言。其次,多多與非基督徒建立一對一的關係。最後可以加入短宣:印度是多神信仰的國家,有近三千個神衹,千萬不要過於躁進,去反對他們的宗教觀,凡事要以建立和諧關係為先。

 

為傳講機構(TELL)代禱奉獻:

1. 為課程和經濟支持代禱:希望2011年能訓練一千名神職人員。每名一年約需兩百美元的經費。這包括所有教材、吃、住,交通及教師、講師費。一年共需二十萬美元。
2. 2011年6至7月教師訓練工場代禱:馬撒姆牧師計畫回印度訓練一百名教師,使他們能在2011至2012年培訓一千名教師。課程為期一週,將在十個不同的地區舉行,每區十個候選人,很需要機票、三個月的生活開銷,並提供一百名教師的食、住、行等,使他們受訓後,可以再教導別人,總共需18,000美元。
電郵:samuelmadavaraj@sbcglobal.net.
地址:Post Box No: 173566,  Arlington, TX 76003-3566, U.S.A

 

 

譯者小檔案

張群美,旅居美國多年,提前退休,享受家居,喜愛音樂欣賞、閱讀、旅行。

 

 

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