【建造家庭祭壇三之1】

有真有愛,家是天堂

 

作者/蘇文安

 

 

什麼是「家之所以為家」最核心的要素?─當然是「關係」,而且是有委身、能成長、至死不渝,甚至肉體雖逝、愛力與塑造力仍長存的關係。有家庭信仰傳承為根基,才有可能打造起這樣的愛之殿堂。如何做家庭信仰傳承?「書寫家庭故事」、「擬訂品格遺囑」(ethical will)、「舉辦家族團聚」(family reunion)、「建造家庭祭壇」等等,都是很值得盡心竭力去經營的管道。在以下這一系列三篇特稿中,讓我們首先聚焦於家庭祭壇的建造。

 

終身受益者


只要一說起家庭祭壇,我耳邊彷彿就立刻會自動重播起這幾首詩歌……


「天光日出不可愛睏,透早起來盡我本份……」,提醒我早睡早起親近神;「我在兩條路的交叉,遇見主耶穌……」,強調人每天都要做正確的抉擇,也就是專一跟從主;「前在埃及為罪奴僕,備試罪中苦味……」,從以色列人漂流曠野的經歷提醒我,神是信實的、也是公義的;舊約聖經目錄「創世記、出埃及記、利未記,民數記、申命記、約書亞記……」;以及新約聖經目錄「馬太、馬可,路加及約翰,使徒行傳、羅馬、哥林多……」,教我熟悉六十六卷經卷的名稱及相關位置,是一輩子的好工具。


沒錯,都是臺語歌,因為那是我我幼年時家中所使用的母語。從第一次學這些歌至今,時光荏苒近六十載,仍然記得,仍然在用。而每天清晨醒來,在心中用臺語默唸■「天父我感謝祢,擱再賞賜我新的一日……」(天父我感謝祢,又賜我新的一天……),已成為自然反應。


這一切的一切,都是從臺灣臺南鬧區裡那棟小木樓中的家庭祭壇開始的!清晨,老風琴優美的旋律中,一家十口起床、做體操、背聖經、禱告;夜裡,圍坐燈下,若是夏天,就人手一扇、兼吹著呼呼轉動的大同牌老電扇,若是冬天,就圍坐大通鋪上,一床大棉被蓋住大家的腳,唱詩、聽聖經故事、分享見證、彼此代禱……。


我確實是家庭祭壇的終身受益者。然而,我絕非自以為已經做得非常好,所以有資格現身說法,只是因為蒙主恩典,明白了聖經中對家庭祭壇的重要教導,再加上親眼見到一些美好的典範,所以在此與讀者諸君彼此勉勵、互相探討,一起向著標竿直跑。

 

▲從臺灣臺南鬧區裡這棟小木樓,蘇爸爸、蘇媽媽當年所建立的家庭祭壇,如今已透過家族事奉團隊,影響了全球更多華人家庭。(攝於1960年代)

 

安居是為了出去


住在一座房子裡,要如何才能高枕無憂、安居樂業呢?


第一,不破壞:不要遭戰爭、風災、火災、水災、地震,也不要亂踢、亂撞、亂敲。


第二,要維護:不只不要破壞,還要好好保養。不信的話,試試兩個禮拜不洗衣、不洗碗、不打掃、不倒垃圾,看看家裡會變成什麼樣子!


第三,要美化:除了不破壞、要維護,還要用家具、燈光、盆栽、字畫、書架和書等等,營造出舒適、溫馨、優雅的居家氛圍。以上不破壞、要維護、要美化,都還只是在講外殼、硬體,更重要的是什麼?如何才能讓這個家不只是一座house或是warehouse,而是home,是family?


第四,要有人氣:家的主體是人。無論住在世界上哪個角落,無論周遭環境如何,家之所以爲家,是因家人在這兒,能學習、有成長、受供應、被保護、得醫治。雖經生老病死,雖遭物質的困窘、災禍的衝擊、戰火的熬煉、關係的磨合,至終,仍然能全家一同在愛中不斷成長。


第五,要走得出去:住在這房子裡的人被培育、被塑造、被裝備,當他們走出家門,就能對社區、對國家、對神的國度有貢獻,甚至有力量在敵對神的文化中為真理爭戰。


要使一個家發揮這樣全備的功能,沒有屬天的智慧和能量是難之又難的,而全家人屬天的智慧和能量從何而來?「家庭祭壇」是其中非常非常重要的關鍵。

 

為有源頭活水來


八百多年前,宋朝大儒朱熹寫了一首七絕:「半畝方塘一鑑開,天光雲影共徘徊;問渠那得清如許,為有源頭活水來。」朱夫子原是為勸人多讀書而做此詩,而很多基督徒對這句「為有源頭活水來」自然而然會有更深刻的聯想。沒錯,接通了活水的泉源,才有可能讓我們心靈的水塘清澈如鏡,反映出天父那如「天光雲影」般美好多彩的真理與真愛。全家人一同建造家庭祭壇,正是在進行「接通活水泉源」的重大屬靈水利工程項目。


我的同工李懷恩師母如此勉勵為人父母者:「我們就像站在河川的上游,而我們的子孫則在下游。我們的水保持潔淨,就能使他們的水保持清淨甘甜。」—這是將家庭信仰傳承比喻為一條生命長河了。既是長河,當然是有源頭的。


我們來看看聖經如何為生命長河源頭揭秘。當我們讀以下以的西結書四十七章1-12節時,不妨想像是在觀賞《探索頻道》的探奇記錄片,而先知以西結就是那位戴著狩獵帽、穿著狩獵裝的主持人。我們用的版本是現代中文譯本。


「那人領我回到聖殿的門口。有泉水從門入口處下面湧出,流向東方,就是聖殿前面的方向。……有水從門的南邊流出來,那人用尺去量,從門向東走,量了五百公尺;他叫我在那地方涉水而過,水只到腳踝。


他從那裡再往前量五百公尺,水到了膝蓋;又從那裡往前量了五百公尺,水到了腰部。他再從那裡往前量了五百公尺,水深到不能涉足過去,只得游泳才能過去。……
我在那裡看見兩岸有很多樹。他告訴我:「這條河向東流,經過約旦河谷,進入死海。河水流入死海,會使鹹水變成淡水。這條河經過的地方會有各種生物和魚類。河水使死海的水新鮮,水流過的地方都有生命。


從隱‧基底到隱‧以革蓮,海邊會有漁夫在曬漁網。死海會像地中海一樣有各種魚類,非常多。……這條河兩岸會有各種樹木生長結實,可作食物。樹葉永不枯乾,樹也不斷結果。每個月都會結出新鮮的果實,因為這些樹是用聖殿流出來的水灌溉的。果實可作食物,葉子可作藥材。」


請特別留意,在第12節中,這句「這些樹是用聖殿流出來的水灌溉的」,也就是和合本中那句「因為這水是從聖所流出來的」。原來只是涓涓細流,越往前走,流量越來越豐沛,深度由腳踝、到膝蓋、到腰、到超過胸、肩、頭,終至無法涉水而過,只能泅泳其間。不只水量豐沛,還有強大的生命力,供應力,甚至醫治力。—這正是家庭信仰傳承的功效,而源頭的秘密就在第12節─「因為這水是從聖所流出來的」,從聖殿、從聖所、從祭壇底下、從神的寶座流出來。這就是發動家族信仰傳承引擎的鑰匙,這就是建造家庭祭壇的藍圖和地基!那麼,這條生命長河要流向何方呢?我們家庭信仰傳承的目標何在呢?

 

家庭信仰傳承的目標


我們的目標,應當是傳承一個充滿活力且能使全家人蛻變的信仰,根據《作孩子的心靈導師》(Spiritual Parenting,蜜雪兒‧安東尼,證主,2014)這本好書中所一再強調的,這樣的信仰能使我們的孩子在許多雜音中辨別且聽見神的聲音;而當他們聽見神的聲音時,會渴望順服祂;他們不是單憑自己的力量,而是依靠聖靈的大能來順服天父。
在基督徒家庭中,有兩種教養方式。一種是天天苦口婆心殷殷叮嚀警告「不要效法這世界!」另一種是父母以身作則,讓孩子自己領悟到「愛上耶穌,這世界自然會失去吸引力。」


誠如幼兒園的創始者,德國人福祿貝爾(Friedrich Fröbel,1782-1852)所說的:「兒女不是父母的所有物,乃是上帝為了使世界進步,暫時交託給父母管理的。因此作父母的,不但要好好照顧他們的肉體,最要緊的是要引導他們的靈魂直接與上帝交往,好讓他們在各人的崗位上榮神益人。」


那麼,「家庭祭壇」就是使我們的家有人氣、使家人能走得出去的屬靈秘密武器了?對,也不對。說對,是因為家庭祭壇如果做得好,確實能對家庭信仰傳承和親情凝聚產生錦上添花、更上一層樓的明顯果效。說不對,是因為「家庭祭壇」與其說是工具、是手段,還不如說是果實。這是什麼意思呢?正如筆者自1999年夏天在美國賓州開始教文字營起就一直強調的:「工人先於工作,作者重於作品,真誠勝於一切」。這個精神,同樣適用於家庭祭壇的建造。若說「家庭祭壇」是「工作」,那麼一同建造家庭祭壇的父母和子女就是「工人」;若說因為建造家庭祭壇而帶出的家庭信仰傳承是「作品」,那麼,同心建造家庭祭壇的家人就是「作者」;而在這當中,對神、對家人、對自己的真誠,言行合一、表裡一致的品德,才是能否成功的關鍵!


難嗎?確實不容易。不可能嗎?在神凡事都能!有句話說:我們多麼容易告訴神,自己面臨的挑戰有多大;卻很少告訴自己,在我的挑戰中,神有多大!

 

▲全家一起學習真理,使我們與孩子能在眾多雜音中辨別且聽見神的聲音。(圖片來源:https://blog.faithlife.com/wp-content/uploads/2014/08/lightstock-31979-medium-logos-bible-software.jpg)

 

以色列國殷鑑歷歷


列王紀下十六至廿五章,猶大國滅亡之前155年間的歷史,帶給我們建造家庭祭壇極重要的提醒。


在這155年歷史開始的第十九年,北國以色列已被亞述帝國滅亡,然而接下來的136年,南國猶大似乎一點兒也沒有從以色列國悲慘的結局得到教訓,仍然倒行逆施、向下沈淪。


猶大國最後九位國王:亞哈斯、希西家、瑪拿西、亞們、約西亞、約哈斯、約雅敬、約雅斤、西底家。其中只有希西家和約西亞是「好王」,行耶和華眼中看為善的事;其餘七個都是「壞王」,行耶和華眼中看為惡的事。


究竟什麼是善?什麼是惡?聖經的標準非常明確:善,就是單單敬拜神、專一事奉祂;惡,就是三心兩意、朝三暮四,除了耶和華之外,還要倚靠事奉別神。


申命記三十章第15到18節,摩西在好幾百年前就向以色列百姓聲嘶力竭地警告:「看哪,我今日將生與福,死與禍,陳明在你面前。吩咐你愛耶和華─你的神,遵行祂的道,謹守祂的誡命、律例、典章,使你可以存活,人數增多,耶和華─你神就必在你所要進去得為業的地上賜福與你。


倘若你心裡偏離、不肯聽從,卻被勾引去敬拜事奉別神,我今日明明告訴你們,你們必要滅亡,在你過約旦河進去得為業的地上,你的日子必不長久。」


在約翰福音十四章6節,主耶穌說:「我就是道路、真理、生命;若不藉著我,沒有人能到父那裡去。」


彼得在使徒行傳四章12節也大聲疾呼:「除祂以外,別無拯救;因為在天下人間,沒有賜下別的名,我們可以靠著得救。」

 

▲蘇文安牧師的父母選擇建立家庭祭壇和家庭服事團隊。(攝於1964年,作者為前排中最中間小男孩)

 

兩種選擇,兩個結局


為什麼要建造家庭祭壇?上帝給我們每個人(特別是每個家長)特權,寫我們自己和家庭、家族的歷史,我們必須珍重祂所賜的每一天,帶領家人一同用生命來書寫。因為兩種選擇、兩條道路、兩篇故事、兩個結局!


為什麼要建造家庭祭壇?因為家長必須帶領兒女聆聽主的話、遵行主的道。列王紀下十六至二十五章,猶大國最後九個國王的歷史也告訴我們:若家長執意不肯悔改,對神充耳不聞,誰也幫不了忙。


猶大國最後這155年有沒有神的僕人來傳達神的計畫、應許和警告呢?當然有!彌迦、以賽亞、西番雅、那鴻、耶利米、哈巴谷、以西結眾位先知,苦口婆心、聲嘶力竭,然而,卻被趕的趕、關的關、殺的殺,掩耳不聽、掩目不顧。


終於,神照著祂所警告的,將他們從所居之地連根拔除。


但神有恩典有憐憫,當他們悔改歸向祂,祂就領他們當中一小部分人回歸故土。是的,父母有缺陷、有失誤,甚至已被神管教,只要回轉歸向神,就可重新得憐憫、蒙恩惠。只是,代價是極為慘痛的!若能避免,為何不作智慧之子呢?


(下期讓我們來談談父母要如何作智慧之子,使自己的家庭團隊在險惡人世大洋中成為上主的戰艦,不但能抵擋敵人,還可主動出擊。)

 

 

作者小檔案

蘇文安牧師,現任美國真愛家庭協會副會長,《真愛家庭雜誌》總編輯。同時義務擔任本刊總編輯、神國資源為基督協會及創世紀文字培訓書苑文字牧者。他身為家庭祭壇的受益者,也是實踐者、提倡者。著有《有真有愛,家是天堂─家庭祭壇靈修教材》一書,並帶領團隊編寫製作《至於我和我家》和《盡忠傳家》兩部家庭信仰傳承力作,有興趣的讀者可向真愛家庭協會office@familykeepers.org洽購

 

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