讓福音真光照亮烏干達

——曹惠基牧師短宣經驗分享)

 

採訪/余韻基

翻譯/余國亮

 

 

曹惠基牧師是曉士頓中國教會的英文部牧師。他曾兩次帶領短宣隊到烏干達宣教。很榮幸能訪問到他,與讀者分享他的經驗。

 

▲曹惠基牧師(左二)與烏干達牧師團隊合照。

 

1. 問:貴教會多年來一直差派短宣隊到非洲宣教,請分享你們差傳事工的歷史。


答:曉士頓中國教會的差傳事工一向集中在東南亞,但我一直盼望我們的事工能擴展到世上其他角落。自從神把向非洲宣教的異象放在我心中,我們便跟非洲的宣教機構「e3夥伴」合作,組織了一隊八人的宣教隊。以前,我們教會的會友也曾跟「e3夥伴」去過非洲宣教。也有好幾位讀醫的會友經由學校的安排,到非洲各地做過短宣工作。

 

2. 問:你如何參與這項事工?


答:有好幾年我都沒直接參與短宣,直到教會的宣教牧師鼓勵我帶領一隊前往,我開始為此禱告,求問神要我到哪裡宣教好?神感動我去貧窮國家,到經歷很多傷痛的地方,服事那些愛滋病患。

我求神賜我憐憫的心,知道如何服事那些貧窮和受苦的民眾;求神開我的眼睛,讓我看見他們的需要,以耶穌基督的福音給他們帶來盼望。於是,神把非洲放在我的心上。我選擇烏干達是因為希望到說英語的國家,比較容易跟他們交往。

我認識一些教牧同工,他們與e3夥伴合作過,果效良好。e3夥伴的異象和他們在宣教工場與當地教會合作的策略,都令我印象深刻。

e3是指Evangelizing(宣教)、Equipping(裝備)和Establishing(建立)。藉裝備當地信徒和建立新教會,來達到宣教的最終目標。身為美國人,我們無法長期留駐,當務之急是訓練當地的非洲基督徒做傳福音和栽培的工作,以免在宣教士離開後,他們無以為繼。當地的非洲教會也有責任訓練牧師監督新的教會,他們願意動員會友,接受美國人的傳福音和門徒訓練。這個以栽培當地教會為主、不依賴宣教士的非洲聖工策略,是合乎聖經原則的可行之道。

 

▲參與並差遣當地牧師作植堂事工。

 

3. 問:你們的短宣隊在出發前會做怎樣的準備?


答:宣教委員會開辦了三期訓練課程,幫助隊員明白文化背景,知道如何向當地人傳福音。有一些工具可以幫助我們分享見證、傳講救恩,例如使用「福音智慧方塊」,方塊每一面都是與福音有關的圖畫,很容易打開福音的話題。

宣教委員會也在後勤方面支援我們,例如:如何去打防疫針、申請護照等。我們的隊員也會找尋支援夥伴,為短宣隊代禱,也讓隊員在他們面前練習作見證、傳福音。

 

4. 問:請分享你們在烏干達宣教,平常一天的工作流程。


答:我們在烏干達的短宣隊,是由來自美國多間教會的卅五位隊員組成。我們分成七組,每組都有當地人參與,以便訓練他們傳福音。我們七隊人分散到不同的地方,目的是要建立七間教會。

最常用的交通工具是走路,大部分人從居住地約走十五分鐘路程,就可以來到教會。教會通常在戶外,好比在芒果樹下搭棚聚會,就稱為芒果樹教會。清晨,美國隊員都會在一起敬拜、禱告、靈修和聆聽教導,開始一天的工作。緊接著,便搭公車、貨車與其他烏干達隊友在村莊會合,逐家分享福音。

在這裡常見婦女在戶外煮飯或看顧小孩。我們都會向她們解釋有事情要跟她們分享,請她們去找一些住在附近的鄉親父老。她們會走進棚屋內拿出地毯讓我們坐,偶爾也會拿來木椅,一大群人圍坐聆聽福音。感謝主,很多人都願意接受耶穌作他們個人的救主。

那些接受福音的人多半是女人、小孩或老人。在兩國基督徒的共同努力下,先後共有926人決志信主,建立了七間教會。

我們早上傳福音,中午吃得很簡單,多半是餅乾和水,然後就預備下午的門訓課程。剛信主的信徒都會被邀請來到植堂的地點,比如那顆芒果樹下,由當地牧師分發門訓材料,並教導他們信仰真理。

 

▲烏干達當地教會常搭棚子聚會,圖為曹牧師受邀證道。

 

5. 問:傳福音的攔阻是什麼?


答:以下是向他們傳福音的三大攔阻:


*人們非常迷信─巫醫在村莊的影響力很大,邪靈在非洲很活躍,常見污鬼附身,這些事在美國並不普遍。
*這是一個容許多妻的社會。男人抗拒福音,因為他們不願意放棄擁有多妻的權益。
*貧窮─我們遇見人們在路旁釀私酒,以便增加收入。有的人懼怕接受福音後,會失去這部分的收入。

 

▲當地人謀生不易,不少人在路旁釀起私酒出售。

 

6. 問:在烏干達,你覺得什麼時候,神特別與你同在?


答:第一次去烏干達時,很榮幸被邀請到一間頗具規模的當地教會講道。我享受他們的歡呼、靈裡的敬拜,也很感恩我的講道可以被翻譯成當地的語言Alur。

當我們探訪鄉村時,發生了一件難忘的事。當我和某位烏干達夥伴和他的妻子走過一塊空地時,有個人怒氣沖沖地從棚屋裡迎面而來,說我們擅闖私人重地,企圖窺探他的祕密儀式。

這人是村長,也是位巫醫,他發命「逮捕」了我們。我們被扣留了三個多鐘頭,還目睹邪教舞蹈和公羊的獻祭,他們把羊血塗在每個與會者舌上,場面非常血腥。

不過,這名巫醫的姪兒卻對我們很友善,還邀請我們到他的棚屋休息,大家相談甚歡,我們甚至鼓勵他離開這個冷酷的信仰。最後,當地一位牧師帶來警官,解救了我們,在神的帶領下,這位當地牧師還向巫醫分享了福音。

 

7. 問:你在短宣中學到了什麼?


答:最大的學習是:神是大能的──祂只要求我們順從祂的帶領,神自己贏得靈魂,趕出污鬼,行出只有祂才能行的神蹟,讓福音廣傳。

其次,我深切體認基督肢體的美善。我們來自不同的宗派、不同的年齡、社會經濟、身分和宗族,卻可以並肩傳福音,真是一段奇妙的連結,大家在基督裡合而為一。

兩次去烏干達都令我大開眼界,看見這麼多貧窮的人們,相比之下,物質上我們雖顯富有;但某種程度上,這些物資匱乏的非洲人,心靈上卻比我們更為滿足。

最後,見到烏干達的基督徒那麼盡心、盡性、盡意地敬拜神,我深受感動,激勵我更加愛主。

 

8. 問:我們的讀者中可能有人想到非洲宣教,你對他們有什麼指教?


答:神知道我們的能耐,祂知道我們可以處理哪些事情。不同的族群有不同的艱難要面對,如原始的生活環境、酷熱、甲蟲、迥然不同的文化、安全、衛生、訓練土人的能力、污鬼附身等。專心尋求神,祂會賜下恩典讓我們去面對不同的挑戰和艱難。


去吧!神會增強你的信心─祂所求的只是,你有一顆願意的心!

 

認識烏干達


烏干達土地肥沃,一年可以收成三次,主要出口品是咖啡,80%以上的人從事農業工作。1960年代經濟穩定,但自從1972年驅逐亞洲商人後,獨裁政治和內戰不斷,致使經濟急速走下坡。1992年以來,經濟緩慢地改善,但戰爭、愛滋病和其他疾病使大部分國民在窮困中度日。估計2008年國民平均收入是1100美元。


烏干達在1962年從英國人手中獨立,每五年改選一次,但總統可以無限期連任。在1986年慕索維尼(Yoweri Museveni)取得政權,至今仍是國家元首。


2008年該國人口是三千三百萬。13%的人住在城市,年齡的中位數是十五。


該國有四大族人,最大的是Bautu,佔人口的64.8%,官方語言是英文。67%的人識字,但鄉民的英文知識有限,常需要翻譯。


超過80%的人自稱是基督徒,但大部分的是掛名的,只有7%才是真正重生的基督徒。根據2002年統計,41.9%是羅馬天主教徒,35.9%是聖公會的信徒。在農村,精靈教和巫醫很流行,沒有電和自來水,大部分人是農夫和漁夫,失業率高。政府提供小學教育。大部分人因學費昂貴而無法繼續升學。

 

這是一個以男人為主導的社會,女人是次等公民,多妻制盛行,性放縱泛濫。同家族之人常住在同一村落。家庭人口眾多,常見少年人照料少年人。一般來說,當地小孩比美國小孩品行良好。五十個小孩可以安靜地坐在一起,服從大人的帶領,參與活動。他們很好客,用最好的禮物款待客人,巫醫在一般人生活中仍佔領導地位。

 

 

記者小檔案

左起曹牧師和余韻基、余國亮合照。余韻基為本刊國度外展單元企編余國亮愛女,她在參與曉士頓中國教會一年後,設計和編輯了一份該教會專為婦女而辦的刊物。目前在曉士頓郊區的糖城(Sugar Land)任小兒科醫生。工作之餘喜歡寫作、烹飪、旅行、攝影。

 

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