這個大老闆永遠挺她

——李杰美故事2

 

文/施玲羽 受訪‧供圖/李杰美

 

▲2015年南加州聖地牙哥,病中的杰美仍然充滿活力。

 

編者按:本文為上篇〈傑出美麗非意外—李杰美故事1〉之延伸。上篇按時序摘取片羽的絢爛,讓我們看到杰美的精彩;此篇聚焦杰美2013年回美後的生活,讓我們看到她在艱難中滑出的美妙生命舞步。

 

初遇杰美是在多年前一位朋友的婚禮場合。她俏麗地站在台前侃侃而談,時而中文,時而英文,台下歡笑與掌聲不斷。人群中,她有一股說不出來的魅力,讓所有的人都想靠近。後來我慢慢跟杰美熟悉起來,發現她無論是健康順利,還是生病困難,熱熱的生命力擋都擋不住。何以如此?

 

▲杰美(前)在癌症治療中。

 

成就感就是助人解難


眼前的小碟子上有紅、灰、黑三種顏色的藥丸近20顆,肺癌晚期的她,每吞一顆藥丸,總要搖頭晃腦許久,才能確保藥丸不卡在喉嚨內。很難想像過去健康的日子裡,她可以連續工作十二小時而忘了吃飯、喝水這些瑣事。


「在北京時,忙到連秘書都要提醒我上廁所,而經理,還得跟我一塊到洗手間去談公事,分秒必爭。」如此熱愛工作的人,是她。


因此即使逢年過節從北京回洛杉磯度假,她仍每天固定上網查看郵件,跟老闆保持聯繫,與同業維持良好關係。所以,她仕途向來順遂,深得賞識與重用。


靠著過去在政壇建立的人脈關係,和過去在北京居住十六年與當地人打交道的經驗,美國官員每次訪問中國的行程安排,策劃名單中總少不了她。2012年,前洛杉磯市長維拉戈沙率龐大商務考察團訪華,希望跟國家主席見個面。但如何安排小小的美國市長與堂堂的中國主席見面?


「靠禱告啊!」杰美說。上帝總在關鍵時刻幫她,在最後一秒鐘促成維習會。


她,始終帶著百分百的熱情在公共領域服務,期待的不只是得到上司肯定,也為服務對象帶來實質的幫助與效益。「讓我最有成就感的就是能幫助人解決問題。」她說。所以她從加州副州長亞裔助理、北京和睦家國際醫院市場部主任,一路作到美國洛杉磯會議暨旅遊局、民航局駐華辦事處首席代表以及中國美國商會旅遊委員會主席。

 

▲2006年洛杉磯市長Antonia Villaraigosa(左)、旅遊局局長Mark Liberman(右)及首席代表李杰美慶祝洛杉磯駐京辦事處開幕典禮。

 

「裸退」 低谷 起舞


近年來中國經濟迅速成長,出國旅遊的人數躍增,來加州觀光的人數破紀錄。可惜龐大的商機卻沒有造福本地導遊。由於加州缺乏統一的導遊認證規範,旅遊旺季的濫竽充數者很多。


身為駐中國的洛杉磯旅遊大使,杰美看不慣當前的業界亂象,萌生推動導遊認證計畫的念頭。在2013年回美之前,趁著幾次回洛度假期跟導遊們開會、找專業教授為他們上課,製作教學影片,希望透過立法規範旅遊市場,讓外界對洛杉磯的華人導遊素質刮目相看,同時制度的建立也讓導遊們的生活更有保障。


這些事情嚴格說來都不在她的工作範圍內,但她視導遊為提高加州觀光業素質的資產和重要的工作夥伴,因而願意付出關心,期待大家一起為南加州的旅遊業開創新篇。因此,當2014年五月傳出一個來自中國的5000人業務代表團將自帶數十名導遊訪問洛杉磯時,此地的中美旅遊協會透過微信發出抗議,認為此地勞工的法律權益被侵,請有關單位正視。血液裡有一股為人伸張正義的杰美,一時忘了自己的身份,只想與勞工朋友們爭取合法權益,便轉發了這則微信,並發表九字感言:「曾預言,現無言,盼公道。」沒想到,這為她如日中天的事業投下了一顆炸彈。


一則由洛杉磯旅遊駐華代表Jamie Lee 轉發的微信,一夜之間在網路上瘋傳,最後被有心人一狀告到老闆那兒,認為她從中攪局,結合洛杉磯華人導遊蓄意破壞這次中國代表團訪美計畫。


政治勝過人情。杰美被犧牲了。


公司要求她簽下保密合同,不准她未來繼續在旅遊界發展,放棄過去八年來在旅遊界累積的資源及人脈,僅給予一年的醫療保險。


一位民權律師朋友建議杰美將此事訴諸法律,對簿公堂,憑她過去的資歷、職場表現、加上少數族裔(亞裔婦女)的背景,友人有十足的把握為杰美討回公道。但是杰美為了顧全大局,也不想與過去老闆撕破臉,決定「裸退」。


自此,她陷入生命中的低谷。先是職場生涯中的這一頁這樣嘎然中止,接著更大的挑戰急劇撲來:因車禍為向保險公司報備而體檢,結果被診斷出肺癌末期。


癌症對她來說並不陌生,2012年前已經跟癌細胞打過交道。化療期間打針、吃藥、嘔吐、噁心、掉頭髮、失去味覺、全身虛脫、手腳痲痹等,她一步步走,一關關闖。身心靈所受的煎熬,也曾一項項帶到上帝面前宣洩。


她的上帝很大,不在意女兒以生氣的方式跟她撒嬌。多少次,在哭天喊地、怨天尤人之後,她仍然會回到阿爸父神面前,深知自己是創世之前就被祂揀選、在母腹中被祂覆庇、生下就被祂褓抱。她在世上的每一個日子,尚未度一日都被寫在生命冊上了!


生命是一次又一次的變動,對迎面而來的挑戰,她絕不輕言放棄或妥協。對她來說,任何一個不曾起舞的日子,都是對生命的辜負。因此,即使死亡的恐懼如陰影尾隨,她依然舞動生命的每個日子,忠實於心中始終激勵她前進的那一份熱情與力量,勇往前行。

 

▲杰美(左三)與AB 836加州導遊認證立法案支持人。

 

▲2015年六月,在一次政治募款活動中的杰美(前排右六)與支持者。

 

AB 836 加州導遊認證立法案


延續著過去幾年期待透過加州立法加強導遊培訓的夢想,病中的杰美不願意看到多年的努力功虧一簣,於是自掏腰包,並結合過去政界人脈,組成一支推動加州導遊認證立法案的團隊。目前,這項法案已經通過州眾議會兩個委員會的審議,在撥款委員會待議,通過後即可進入眾議會全體投票。


整個法案的推動過程有如神的手在其中運作,除了來自幾位華裔眾議員的強力背書之外,更獲得洛杉磯華人導遊工會的全力支持。


2015年六月在一場協助推動導遊認證的華裔眾議員籌款餐會上,許多出席者衝著李杰美這人前來支持。「麻煩你告訴杰美,下次不用這麼麻煩還辦什麼募款活動。只要她需要,給一通電話,支票就寄過去!」他們說著類似的話。


不久,杰美身著橘色洋裝,戴著一副斯文的紅框眼鏡翩然抵達現場。藏在衣服底下的瘦弱身子,若不仔細看,沒人知道這是個癌症病人。


「抱歉,讓許多關心我的人久等了……不好意思,昨天才剛做化療,現在身體還有點虛弱……」此話一出,讓台下的與會者,包括受邀的眾議員與民選官員都對她面對重症的坦然直言嚇一跳。


▲杰美(前中)夫婦帶北京孤兒院的女孩們出去玩。


活出生命呼召的女人最美


旅美作家莫非說,生命裡有「內在花園」的女人最美,「她不但自己可以活的很滋潤,生命激情也可感染身邊的人。她的生命就是各樣形式的生命禮物。」


大學時主修美術設計的杰美有自己一套生活美學,不僅出門亮麗,工作上極具競爭力,也不忘積極開拓靈裡的內在花園。她的眼目始終停留在那些處於社會邊緣的人物,像清潔阿姨、司機、與孤兒院裡的孩童等。


歷年來,受過她與先生大衛資助的宣教士及到北京打工的民工,不可勝數,其中之一是來自山東、沒學歷也沒一技之長、十六歲起就在診所打雜的楊勝騰*。杰美有一次在電視上看到職業學校招生,鼓勵楊報名入學,自願負擔所有學費。三年之後楊勝騰完成學業,拿到牙醫師執照,回到老家結婚,開了兩家診所,生了四個孩子,有了新生活。


20歲的王新*,在杰美家打雜。因為他不會開車,所以每天騎腳踏車載杰美去買菜、辦事,在家裡幫忙煮飯等。做了半年後,杰美夫婦心想他這樣下去也不是辦法,所以拿了三千塊人民幣讓他去學開車和一技之長。王新拿到駕照後一邊開計程車,一邊做傳道人。


另外一位地下宣教士吳啟明*,表面上是杰美家的專屬司機,實際上是帶職傳道人。他每一次到以色列、韓國培訓短宣,旅費全數由杰美與先生買單。諸如此類的事情不勝其數,藉由幫助別人的需要,透過關懷與建造另一個生命,她內心獲得極大的滿足與祝福。


「這是上帝給我的恩賜吧!就是『給』,看到別人的需要就大方地給。」


過去幾年來,杰美給出最大的生命禮物是把時間投資在一群少數民族的孤兒身上。


從2005年起,長達五年,她與先生每週末固定探訪北京一所私人孤兒院。她們帶著一群十來歲的新疆孩子去動物園、溜冰場、美國俱樂部,教他們游泳、帶她們看電影、培養正確的生活禮儀、親自下廚為她們做飯。對自幼失去父母、不知道何謂「家」的孩子們來說,杰美阿姨及大衛叔叔溫柔的膀臂所及之處,就是她們的家。

 

▲杰美(左)與養女努古麗在朋友的婚禮上。


比起朋友圈中的美商外派及臺商大款,杰美夫婦並不算富有的大戶,他們的給予遠遠超過物質上的供應,更是一種形而上、生命的傳遞與影響,是德蘭莎修女所說的那種「用大愛做小事」。


受杰美幫助的這群孤兒中年紀最輕的一位—努古麗,後來成了她的養女。


但過去馬不停蹄的人生節奏,卻因著突如其來的癌症慢了下來。她開始學習在禱告中相信、順服與等候。相信生命與時間都在阿爸天父的手中,順應家人與她一起抗癌的心志,等候上帝答應繼續完成在她生命中的善工,直到耶穌基督再來的日子。


生命在基督裡,就要被重新定義。如同愛不消失,它只是用另一種方式存在,而且帶著力量。


2015年夏,正當杰美進行第二期化療,身心深感疲憊之際,意外地收到一封來自遠方的問候卡:「過去這段日子以來我們全家人一直在為妳的健康禱告。」從卡片上附的照片,杰美想起這個女孩是多年前她關懷的一群孤兒中的一位。艾迪後來被一對到中國短宣的美國夫婦領養,目前住在尼布拉斯加州。


「對妳來說,我只是一個陌生人,但我要讓妳知道,妳深深地影響著我女兒艾迪的生命。艾迪手邊有許多妳的照片,始終念念不忘妳曾帶她和一群女孩兒出去玩。過去幾年來,她對中國的印象已逐漸模糊,但是一直記得杰美阿姨這個人。」


「艾迪跟我們住在一起七年了,這些年來,她書房牆壁的bulletin board上一直貼著一張妳的照片……謝謝妳為這些孩子們所做的一切!」


杰美讀著這張卡片,淚水啪拉啪拉落下,久久無法言語。這一生中她真心灌溉、傳遞的生命種子,在不知名的某處正開花結果;所送出的友誼禮物,已成為許多人生命中的祝福。


「黛比,目前的進展如何?州眾議會那邊何時再開會審議?」


「Lily,有關天國文化計畫,我覺得……」   


「Dena(努古麗),我幫妳約好了下星期一早上到社區大學辦公室談有關申請入學的事,文件都準備好了嗎?」


病中的杰美閒不下來,手頭上仍持有幾件進行中的事。儘管咳嗽咳到胸腔似乎要炸開,前後背疼痛不已,她選擇不讓病痛主導她生命的主旋律,不讓惡者有任何侵入毀壞的機會。好友來訪,她打起精神,畫上淡妝,擦上口紅,鏡子裡的她容光煥發,完全看不出是個被病魔纏身的人。


二度經歷死蔭幽谷,她更篤定要站在真理而非現實上,學習從天國的高度過今世餘生。如今,她已不必擔心老闆會炒她魷魚,她認定了自己生命的大老闆是上帝,而這個老闆永遠挺她!


生死,只是工作地點的調動。在這位大老闆眼中,她,永遠尊貴。

 

(* 化名,為保護其隱私。)

 

 

作者小檔案
施玲羽,前中天新聞主播。現定居南加州,育有兩女,享受簡單、平凡家居生活。

創世紀文字培訓書苑同工。

 

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