【自然反思】1 無情颶風有情人

【自然反思】1

無情颶風有情人

 

文/孫國榮

 

 

強烈颶風卡崔娜(Katrina)於2005年8月29日在路易斯安那的紐奧良(New Orleans)及密西西比州的百樂西(Biloxi)之間登陸。
狂風暴雨席捲路州、密州及阿拉巴馬州,是美國百年以來最嚴重的天災。
幾個城市被摧毀,紐奧良受創最劇,約有八成面積因決堤而淹大水。
這三州財產損失數以百億美金,死亡人數甚多,等退水後方可知曉。

 

人性善惡立顯


電視及報紙大幅報導災區情況。在缺水、斷糧、斷電之下,災民呼天喚地求救,不料此時卻有暴民縱火燒屋、大肆打劫,做出無法無天的暴行。


年老病患因缺乏照顧及醫療,橫死路旁,無人埋葬。一時之間,災民的淒慘及社會的混亂,彷彿身處貧窮、落後國家。


幸而鄰近的德州(Texas)率先接納災民,聯邦政府緊急管理總署(FEMA)也開始行動。布希總統動員軍隊及國民兵協助疏散、維持治安,從海陸空三管齊下;德州更是全力以赴,州、郡、市政府各單位,民間各行業,社區各人種,全體動員配合救災工作。休士頓市(Houston)上下同心,將巨蛋太空體育館(Astrodome)、雷萊恩體育館(Reliant Park)及會議中心館(Convention Center)三處變成可立即容納四萬人的臨時安置中心。若不是成千上萬的義工,幾天之內不可能辦成此事。


各州陸續響應,計有三十七州參與,在二週內遣送及安置數十萬災民。官方安置中心收容的人數,以德州的二十一萬人為最多;紐奧良市長及家人也暫居達拉斯(Dallas)。


物資上、金錢上、精神上、醫療上的幫助紛紛湧到。民間到處可見善心、仁心、愛心,令人精神振奮,充滿希望。


全美民間人士及團體,尤其是基督徒與教會,為災民所做的義行不勝枚舉。在此僅以華人教會的一戶人家,作為代表性報導。深信種種感人事蹟早已在各地基督徒家庭與教會中發生,因為這些美事的動力來自於神的愛。正如聖經上所說:


「這些事你們既作在我弟兄中一個最小的身上,就是作在我身上了。」(馬太福音二十五章35∼40節)

 

▲德州張優德、傳楚莉夫婦前後接待六十多位來自紐奧良市受卡崔娜颶風影響的華人災民,第三排第三、第四位為張優德夫婦。

 

人溺己溺


章優德、傳楚莉夫婦是在馬來西亞沙勞越長大的華僑,兩人平時謙卑好義,住在休士頓近郊凱蒂市(Katy),育有三女。章府這次前後接待了六十多位華人災民。


筆者有幸在2005年9月9日夜訪章府,與二十位災民同胞見面晤談。


張家是第一家投奔章府的。聽到颶風將至,立即開車起程,8月28日午夜抵達。鄧家和孟家則於9月3日乘直昇機出來。直昇機來回杜蘭(Tulane)大學醫院屋頂多次,先救被水困住五日的病患,再接工作人員。他們被送到拉法葉(Lafayette)疏散中心,洗澡、消毒、更衣、打針。


鄧氏夫婦回憶,當時中心人員問要送去哪裡?他們在美舉目無親,正不知何去何從,幸好遇見華人朋友孟先生夫婦力邀同行。章府不但歡迎舊友,也接待素昧平生的同胞,令人十分感激。鄧先生說:「基督徒與眾不同,親切待人。我們現在跟著上教堂,去了解認識。」


主人章先生表示,他們家一年半前由紐奧良搬來,加入休士頓西區中國教會。這次來的大多是他們倆以前教會—紐奧良華人浸信會活水小組的弟兄姊妹及他們的親友。颶風期間,用電話與電子郵件很快就聯絡上了。前後共來了六十多位,年齡由兩歲到七十歲不等。開飯時最多有五十位,睡覺時屋裡所有空間都派上用場,大家一起動手做,先來的照顧帶領後來的。章先生所屬的西區中國教會弟兄姊妹也送食物、日用品過來,並幫忙大家找公寓等等。


筆者走訪時,寄居章府的難民家庭在各方支援下,食衣住行及孩子們上學已漸漸上軌道。

 

溫暖人間


章先生表示:有位白人鄰居,見到他家停了多輛汽車都是路州車牌,就送來八套炊鍋,每套七件,九套八人份刀叉匙、數套杯盤碟,都是全新原裝。慷慨助人,溫暖人心。


章太太接孩子放學時,因心裡煩、路不熟、沒注意車速標誌,警車閃燈叫停。警伯見到她的路州駕照及車牌,就和顏悅色解說校區車速,結果她未遭罰款,僅獲警告。警伯且問是否需要幫忙?


好幾位災民也說:教會姊妹陪同尋找公寓,公寓經理看見來自路州,背景調查從簡辦理,將「按年租」改為「按月租」,大開方便之門,令人喜出望外。

 

心理重建


談到所遭的災害,孟太太愴然淚下,她說,八月初剛搬進自己購買的新房子,三個星期就淹大水,多年儲蓄全泡湯了。筆者安慰她,相信這次分享自身經歷的過程,正是心理療傷的開端。災難後,有人最初也是不解,但逐漸領悟神已保守了我們最珍貴的資產—生命,就不再以環境、遭遇來衡量神的愛,而以神的愛來評估生活及環境。我建議,大家不妨先做心理重建,再重建家園。


此時章先生表示,教會林師母開辦心理輔導座談,已有十幾位參加。

 

感恩圖報


問到許多人來關心、幫助,心裡感受如何?


災民們指出,弟兄姊妹的照顧、供應,牧師的探訪、代禱,社會的關懷、幫助,使他們很快進入正常生活,這是神的恩典;他們滿心感恩,會振作堅強,重建家園,重整生命。他們更表示,如果別處發生天災人禍,一定會去幫助,因本身有受難經歷,能體會災民身心靈的需要。他們建議,可先以教會為安置中心,再分發到有愛心的弟兄姊妹家,如此不致使一兩個家庭負擔沉重。

 

後記


本文刊登時,「卡崔娜」新聞已非焦點話題。但神的愛,基督徒之間的互助、互信、互持、互愛的故事永不過時,會恆久永存(2005年9月於休士頓)。


願頌讚歸與我們的主耶穌基督的父神,就是發慈悲的父,賜各樣安慰的神。 我們在一切患難中,祂就安慰我們,叫我們能用神所賜的安慰,去安慰那遭各樣患難的人。(哥林多後書一章3∼4節)

 

 

作者小檔案

孫國榮,筆名念榮、念龍。化學工程師,有廣泛的興趣及嗜好,曾任語言、音樂、攝影、影像、廣播、文字方面義工。

 

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