【美東颶風珊迪衝擊】報導篇

——停電120小時的日子

 

文、攝影/廖美惠

 

 

2012年10月29日颶風珊迪登陸美東,癱瘓紐約、康州、新澤西三州。KRC編輯團隊同工中,高俐理、廖美惠及吳信惠正好居住在「災區」,深受影響。以下是美惠及女兒王怡的現況報導及分享。

 

孩子小時候問過外子:「為什麼我們會住在新澤西州呀?」外子總是半開玩笑地說:「因為這裡沒有加州的地震、沒有佛羅里達州的颶風、沒有德州的龍捲風,颶風吹不到新澤西,颶風頂多到了麻里蘭州就會轉出海上去了……。」


過去一百多年來,美國東岸新澤西州的確沒有遭遇過重大天災,頂多是些小型水災或者暴風積雪。我在東岸居住了十幾年,很少經歷停電,頂多是夏天冷氣用量過多跳電,不超過二十四小時,電力又恢復正常。

 

強悍「珊迪」


2012年10月底,百年不遇的特大颶風「珊迪」(Sandy)來襲,奪走了一百多條人命、紐約地鐵泡水大癱瘓、一萬飛機班次停飛、一百萬戶居民要撤離、八百五十萬戶遭停電……,美國東岸人口密集、繁華熱鬧的紐約州、康州、新澤西州,一夜之間變成黑暗之城;往日美麗的澤西海岸線(Jersey Shore),不知何日再現……。據估計,「珊迪」造成的總損失,已經超過2005年重創新奧爾良的「卡崔納(Katrina)颶風」。


10月29日週一,「珊迪」預測影響地區內學校宣布全面停課。早上,觀看電視新聞報導颱風動態,許多好奇民眾跑到海邊,對於姍姍來遲的「珊迪」,似乎無畏無懼。下午,紐約市長和州政府大聲疾呼︰「住在海邊或低窪地區的民眾,傍晚前一定要撤離!」許多民眾還是無動於衷。


當天晚飯過後,風聲雨勢強勁來襲,前後院幾棵大樹被風吹得張牙舞爪般晃動不停,讓人看了心驚膽跳。心裡頻頻禱告這幾棵大樹不要倒下,正在洗碗之際,忽然停電,一分鐘後又來電。像是「放羊的孩子」般,來電又停電,停電又來電,……第四次以後,電再也沒來了。我們全家也進入史無前例、一百二十小時停電的日子。

 

▲颶風過後,美惠家後院以及鄰居家四十年老樹被風吹倒,所幸無人受損,沒有壓壞房子、車子。


脫離「三電」


颱風前一天特別多買了一些菜,整個冰箱塞滿。心想可以幾天不出門,沒想到買得越多,損失越慘。停電了,家裡沒有發電機,三十六小時後冰箱慢慢發出臭味;四十八小時後實在忍無可忍,開始冰箱大整頓。冷凍庫內所有雞鴨魚肉,還有心愛的起司蛋糕全部扔到垃圾桶裡。一不做二不休,乾脆也把冷藏室的瓶瓶罐罐大大清理一番。沒想到因禍得福,一整年沒整理的冰箱,停電一百二十小時之後被迫整理得清潔溜溜,讓人看了神清氣爽。現在買菜也小心些了,不敢買太多,否則哪天停電,又要損失慘重!


停電一百二十小時的日子,除了沒有冰箱不方便之外,就是沒有暖氣,晚上早早裹著兩條大棉被入睡。至於平日看似不可或缺的「三電」—電話、電腦、電視,倒沒有帶給我多大困擾。事實上我還挺懷念那一整個星期脫離「三電」的日子,時間好像一下子充裕起來,甚至讓人不知如何是好。

 

停電一百二十小時的另一個經歷是排隊「加油」。離巷口約五百公尺的加油站,居然大排長龍,快排到我家門口來了,這真是前所未有的「盛況」。週三早上,外子八點半出門上班,兩個半鐘頭後打電話回來,說還在家門口的加油站等著排隊呢!電視上也報導,有人為了搶著加油拔槍相向,這實在是太離譜了!

 

▲風災過後鬧油荒,許多人得提著油桶步行到加油站排隊提油回家。

 

 

作者小檔案

廖美惠,自小就立志當記者,現任新州《漢新月刊》特約記者,曾獲紐約獨立媒體協會(Independent Press Association)新聞報導首獎,並數度獲獎。

 

 

KRC消息

神國雜誌歷年刊物

神國雜誌欄目分類