28期:埃及政經局勢與基督教發展

在金字塔的家鄉點燃星星之火

——專訪問基督孤兒愛心事工

 

採訪/吳信惠
受訪者/利百加‧喇許(Rebecca Rashid)

照片提供/基督孤兒愛心事工

 

 

利百加‧喇許(Rebecca Rashid)是基督孤兒愛心事工(Christian Orphan Outreach)的創立同工之一。事工主要的照顧對象為埃及開羅附近的孤兒、街童與婦女,提供他們及時的幫助與物資補助。以下是本刊採訪利百加在短宣時「偶然」開始的一項愛心事工,從一點星星之火燃起,十年來仍然持續不滅,祈願仰望神的憐憫,引致燎原的愛心之火。

 

▲心心念念她關懷的埃及孤兒們能得到適當的照顧,是利百加‧喇許(左)最大的挑戰。

 

請問您到埃及宣教的緣由何在?


最初是為陪伴女兒到埃及短宣,然而神對我說:「我要妳去埃及不是陪女兒,而是要為『我』而去。」我從埃及移民美國已經二十多年,丈夫是事業有成的醫生,家庭生活安穩,但我明白這是神在我內心深處的呼召,因為我了解埃及的文化與語言,更何況,那片土地上居住著與我血緣相同的人民。


那是2001年,剛發生911事件,差一點就取消宣教行程,但神一直啟示我們不能打退堂鼓,所以在當年的12月去了埃及三個禮拜。那趟宣教之旅探望了五百多個孤兒,神也打開我的眼睛,為我們的事工開了門。

 

請介紹基督孤兒愛心事工及運作。


短宣期間在開羅見到一個無家可歸的小女孩瑪莉娜,當時她因惡劣的生活環境,病得很嚴重,我們實在無法視而不見,就為她設立一項專款,作為醫療及生活基金。那一次的經驗,大家體會到只要出點薄力就能改善許多孩子的生活環境與提供教育的機會,本著基督的精神,於是在2002年4月成立了基督孤兒愛心事工。


目前我們有四位不支薪同工在美國執行募款及策劃事工,也有四位義工在埃及處理會計、行政等事項。雖然只是小小的組織,沒有知名度,也沒有財團來支持,但所有支援的物品及金錢都百分之百傳遞到最需要的人手中。


我們在2004年運一個20呎長的貨櫃,裝滿各類衣物、文具、醫療及衛生用品;2010年底運一個40呎長的貨櫃到埃及,直接發放給需要的孩童與婦女。我們與大約十所孤兒院及婦女中心合作,依個案所需給予補助。至今已照顧幫助過上千位兒童與婦女,除了發放物資,最重要的是藉著互動讓他們體會神那無條件的愛!

 

根據聯合國兒童基金會的數據,埃及有多達一百七十萬名孤兒,您認為是哪些原因造成?


所謂的孤兒有三種定義,第一種是父母雙亡的,第二種是被遺棄的,第三種是沒有父親的兒童。父母雙亡可能是天災人禍或是戰亂波及;有許多窮人養不起小孩或其他社會因素,例如強暴或婚外情、未婚生子等,這在埃及的社會皆是不容許的,因此不少孩童遭到遺棄;另外,父親早逝、棄家,或是長期在外謀生,那些孩子也算是孤兒。


我認為,造成孤兒數目眾多的原因有三。第一是生活條件低,衛生環境差,例如食用飲水不衛生,造成許多疾病,因此年輕人死亡率高。第二是貧窮,父母沒有經濟能力撫養兒女,或是父親需要長期在外工作,無法照顧家中妻小。


第三是被強暴或婚外情所生的小孩,這也許查不到確切數據,但我接觸到的個案實在不少。在埃及,被強暴的女子及所生的小孩是不准活命的,這真是泯沒人性的悲慘風俗。但也有家人直接把孩子送到孤兒院,院中有許多因這類悲劇所生下的小孩。

 

伊斯蘭教是埃及的國教,請談談基督徒在埃及的信仰環境。


埃及有13%的人口是基督徒,其中多達95%是科普特東正教會的信徒。埃及是個信奉伊斯蘭教的國家,許多社會機構及福利都建立在伊斯蘭教義及律法上。


基督徒在埃及很難找到工作,也沒有一般穆斯林所享有的福利。許多基督徒不敢公然承認信仰,懼怕在工作上遭受歧視或被剝奪福利。伊斯蘭團體用各項福利勸誘基督徒皈依,其實是一派謊言與欺騙,這也是一種變相的宗教逼迫。


穆斯林與基督徒在埃及不允許通婚,有些男人皈依伊斯蘭教後,竟拋棄了信奉基督的妻子與孩子。由於文化及風俗觀念,女人在埃及的地位比男人低,使單親婦女的生活更加艱難!


埃及政府也不准基督徒設立學校或教導與基督有關的課程,所有學校都要講授伊斯蘭的教義。美其名有宗教自由,卻又設立不平等的政策,例如不能維修教堂,或伊斯蘭教徒改信基督需受重罰等,使基督徒的信仰與生活困境重重。


自從2011年的茉莉花革命後,許多教會受害被逼迫,就在去年10月9日的一次和平抗議中,埃及軍隊屠殺了至少廿五名基督徒,還有許多人受傷。公然承認信仰基督都是勇敢的基督徒,這意味他們必要遭到不公平的待遇。然而,神很信實,祂的恩典夠用,雖然環境艱苦,也有很多奇妙恩典的見證。

 

▲生長在愛的環境裡,有受教育機會的埃及孩子會有多麼美好的一生?可惜他們沒有,他們是孤兒。

 

在埃及服事,哪些是您最難忘的經歷?


在我們關懷的婦女中,有位姊妹的見證最讓我感動。守寡的她獨自養育五個孩子,其中一個女兒不幸遭強暴而懷孕,兒子為此羞愧到將親妹妹殺死而坐牢。


這位姊妹極度傷心,向神哭求憐憫。我們認識她時,這位姊妹已沒錢付房租,愛心事工恰好能提供一年的資助,而兒子也因聽到福音信息的錄音帶,向神認罪悔改。神使用我們的事工成為這位婦人信仰的確據與祝福。另外,還有一位年輕女孩遭到強暴,心中憎恨男人,傷痕很深。神的愛在她身上動工,使她漸漸走出仇恨傷痛,居然能為強暴她的男子禱告,後來成為我們的輔導義工,今年7月就要結婚了。


去年我們運送一個四十呎長的貨櫃,裝滿許多補給物資,原本要幫助通關的一位官員在貨櫃到達開羅時,竟然因病到美國就醫,貨櫃就滯留海關。通關與運費須付美金一萬五千元,我們只好貸款先把貨櫃領出來。相信神的恩典豐富,祂必為我們預備!


感恩與奇妙的見證很多,我們能力有限,但神的能力無限。神藉著我們小小的組織去幫助極需要的人。希望能讓更多街童與孤兒得到照顧,幫助他們受教育,也幫助單親或孤苦無依的婦女得到應有的生活所需並感受到神豐盛的愛。

 

▲搶救一個孩童的靈魂,等於改寫一個生命故事,也在神的計畫中為埃及寫下歷史。

 

您認為事工最大的挑戰與需要是什麼?


讓我最難過的是看見許多孤兒得不到適當的照顧,這也是我們事工最大的挑戰。孤兒院內女孩比男孩多,工作的人少,有愛心的人更少。孩子得不到愛,也沒有受教育的機會,如此的成長環境會有什麼樣的一生?特別是女孩子,缺乏愛心的照顧;或被強暴,或被虐待,這些都不是我們能在短期內改善的問題,實在讓人痛心疾首。


我們所接觸的兒童與婦女,能幫一個就是改寫一個生命故事,一定會全力以赴。

 

我們需要財務上的支持與幫助,運送貨櫃需要大筆運費及通關費。也希望有更多人願意跟我們到埃及短宣或認領支持孩童,營造一個受教育的機會。當然也需要大家代禱,使我們的事工能成就神的計畫,讓所接觸的孩子與婦女都能被神得著!

 

請為基督孤兒愛心事工代禱或奉獻,網站:http://christianorphanoutreach.org/index.html

 

 

記者小檔案

吳信惠,文字工作者,全職媽媽,喜愛閱讀、音樂、旅行及美食。以幽默、感謝的生活態度與先生及兒女,一家五口住在新澤西州。

 

 

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