歡迎來到微笑診所

——希望我們的相遇,能成為祝福……

 

文/吳信惠

供圖/劉怡吟

 

 

當Dr. Grace(劉怡吟醫生)走進這間待售的牙科診所,她被眼前的景象嚇了一跳,「從來沒見過如此特別的診所!」面對著5,000平方英呎大的診所,最先躍入眼簾的是一面極大的牆壁,像水族館的壁畫,河馬、海豚、珊瑚、水草等各類海洋生物游在水藍色為底的牆上。轉過頭,Dr. Grace跟長頸鹿碰面,長頸鹿就站在掛號的櫃檯旁,但這個櫃臺很像吧臺。候診室內放著各種不同的電動玩具,旁邊還有皮沙發。


這間兒童牙科診所座落在美國德拉瓦州的 Smyrna,過去是屬於低收入住宅區,但最近有許多大餐館及商店駐入,新房子也不斷地在增建。Dr. Grace知道在這裡開業,百分之九十是低收入家庭的兒童,全靠州政府的醫療補助來看牙。這麼大的地方,她有這個財力與能力來經營嗎?


賣方也是一位牙醫,他對Dr. Grace解釋診所的病人群體及細節,Dr. Grace越聽越覺得不可能,說了十分鐘的 “No” 之後,抬頭望見掛在牆上的字—「靠著那加給我力量的,凡事都能做」。然後,Dr. Grace說:「好吧!那請祢教我怎麼做!」


「微笑診所的成立,真是神蹟!從當初買價到貸款都幾乎是不可能的任務,但神讓不可能變為可能,我日日都在見證神蹟。包括這群可愛的同事,從無到有,都是我在不經意間遇到而組成的一個可愛團隊。」


當初只想單純地開一家兒童牙科診所,沒想到現在診所中的員工及小病人竟都是她宣教的對象,這是Dr. Grace意料不到卻漸漸成形的事工,跟她的英文名字Grace不謀而合,是「恩典」!


▲Dr. Grace與門口的長頸鹿可愛的微笑。


恩典團隊


「恩典團隊」的異象是「成為別人蒙恩福的途徑」(Be a blessing to everyone who we encounter),Dr. Grace說:「我跟團隊成員強調,希望我們能成為每個相遇之人蒙恩福的途徑。做好齒科醫療保健是必須,這是牙科診所的基本,但我們如何與眾不同?希望我們的相遇,能成為他們生活中的恩福。不僅是來看診的小病人,也要成為家長們的恩福。診所的病人都居住在低收入區,生活極辛苦,希望我們能激勵他們,也盼望診所能成為這個社區的光與鹽。」


這些小病人的居住與成長環境也許讓他們對人生沒有很好的願景,生活中缺少好的模範及正面的影響。當小病人踏入微笑診所,從掛號、報名、看診到結束,恩典團隊每個人就以愛心對待,希望小病人在診所裡看到正面的應對進退,從醫療團隊體會到溫柔、喜樂、忍耐等好品格,從小處漸漸改變他們對人生的願景。

 

恰巧的偶然卻是神的安排


當初因為好奇心而偶然踏進的診所,卻變成一個宣教的禾場。Dr. Grace說:「剛開業時,我一週工作五天,天天見到好多小病人,每天都好感動。我在教會兒童事工服事很久,原來神在為診所裝備我。」


不僅如此,神還曾經把她從高檔的牙科美容事業拉到低谷,使她負債、失業、找不到工作,只好到政府醫療補助診所為遊民做牙齒保健。「為遊民看診的經驗讓我對生活困苦的人有同理心及了解。病人們的日子很艱難,但他們還能常存感謝。好多時候,他們的故事讓我感動得流眼淚,我常是邊哭邊幫他們看牙齒呢!原本以為是我在幫他們,但卻是因著他們的分享,我得到來自神的恩福。」因為這個經驗,神把貧民醫療事工的種子播在她心中。


Dr. Grace買下「微笑診所」後,保持診所原有的「水族館+動物園+遊樂區」的風格,也把原本放在室內的「代禱箱」拿到門口,從此代禱箱就成為恩典團隊與病人及家長的交流管道。「求神讓我爸爸不要被關在監獄」,「讓我們的房子不要被查收」,「我們為微笑診所禱告」等字條在晨間快報時間成為代禱、彼此激勵的動力。團隊成員中沒有讀經禱告習慣的,開始建立晨更習慣,看診時,也會為病人禱告。這事工成為彼此傳遞的雙向恩福。

 

▲微笑診所是個很有治癒能量的工作環境。

 

彼此建立、倍受神賜福


微笑診所每天要照顧大約六十位小朋友,病人看診流量非常快速。從進門到結束,醫療程序緊湊,要靠團隊超級緊密的默契才能無縫接軌,除了醫師的醫術要又好又快之外,設備也要到位。微笑診所的每個醫療室的天花板上都裝有平板電視,讓小病人暫時忘了醫生正在修理牙齒,乖乖地張著嘴巴看電視。因為再好的牙醫師,也對不張嘴或會咬人的小病人沒辦法。


創意也是必需。恩典團隊的成員常戴著皇冠,打扮成仙女讓小病人放下「看醫生」的心防。候診室的裝潢讓媽媽們能安心等待,短短的時間內得到安歇。有一天,一個小女孩坐在診療椅上哭叫不停,看診的牙醫師使出十八般武藝都不能使她停止哭叫,這時診所突然停電,一片漆黑,小女孩的哭聲嘎然停止。Dr. Grace趕緊把iPhone打開左右擺動,「party要開始囉!請妳張開嘴!」趁小女孩張開嘴巴開Party的短短時間裡,助手拿手電筒照著牙齒,讓另一位牙醫師快速地把牙齒洗好。


除了設備、創意外,最重要的是團隊的同心合意與默契,而這兩種因素需要從將心比心開始。「剛開業之際,我們每週工作五天,每天工作到很晚。我們都是有家庭的職業婦女,工作太晚會影響家庭;所以就把工作時間縮短,看診時間到四點結束,不管是工作人員、病人或家長都能早點回家享受家庭時間。雖然工作時間減短了,但薪水不減,反而加薪,因為工作量壓縮了。」


當然,縮短工作時間,特別是在下課或下班時間後不看診,把賺錢的黃金時段推掉可好?Dr. Grace不僅跟員工解釋,並且跟家長們提醒,家庭時間很重要,陪孩子一起成長是神所賜的寶貴禮物。診所也會為急需處理多顆蛀牙的小孩特別安排時間,讓家長只要在很短的看診時間內一次補完所有蛀齒。

 

工人先於工作


為了讓員工們了解事工與異象,Dr. Grace讓週四的時間成為員工的「團隊建造日」,不看診,只為員工上課及培訓各樣職需知識。初時,Dr. Grace 自己教課,包括牙科保健新知、時間管理、顧客服務等,現在也請專人來教導個人理財、心理課程等。團隊藉著週四的各種教育課程,不只在各領域中增長知識,更在討論與分析中彼此了解,培養默契,並在信仰的道路上找到同行的良朋益友。


曾經有位媽媽在等十多分鐘後,大發雷霆,破口大罵,員工們都不知所措。Dr. Grace馬上出面:「非常抱歉,我們讓妳久等,我了解妳一定很生氣……」話還沒說完,這位生氣的媽媽就開口:「我是孕婦……」大家馬上搬椅子、倒水,「我是急診室的護士,我的病人昨晚病逝了!」這位媽媽說到這裡,潸然淚下。


「這位媽媽處在工作壓力極大的環境裡,只希望我們很快地把她小孩的牙齒補好,所以她可以回家休息,這是她對我們診所的期望。每個情緒的暴發,背後都有故事,所以我們需要用對話把背後的情境還原,才會知道病人的期望是甚麼,以至我們可以將心比心地傳遞我們的同理心。」


這個例子即是活生生的教材,在週四的建造會中被提出來討論,也藉著這個例子,員工們彼此分享、分析自己在爆發情緒後的故事。建造日的討論會有哭有笑,這些員工不僅學到有利於工作的技能,也能運用在各人生活中,建立更好的家庭關係。


Isabeth每天老遠從賓州開一個小時的車程到診所上班,她之前是現共和黨總統候選人之一川普(Donald Trump)的廚師,但她看到診所在找一位會說西班牙語的行政職員,就開車來應徵,說只想遠離過去的工作環境。在微笑診所雖然用不上她的精湛廚藝,但她樂此不疲,說:「這是個治癒人心的快樂工作環境!」


微笑診所,不只讓兒童有健康的牙齒、可愛的微笑,也能讓相遇的人,因神的愛,被治癒,從內心發出喜樂的微笑。

 

挑戰與前景


微笑診所從2015年7月開業至今,從摸索期進入熟練期,目前團隊共有十二人,包括兩位牙醫、兩位牙齒保健師及行政人員,看診時間排得很緊湊。低收入家庭不注重兒童牙齒保健,家長又因工作關係,很難安排時間常帶孩童來洗牙補牙,一次來補十顆蛀牙的小病人比比皆是。為了家長的時間,保健與醫療必需一次搞定。「最大的挑戰是很難找到醫術好、動作快又對小孩有耐心的牙醫。」


Dr. Grace看診時也喜歡跟家長交心聊天,但也因此拖延已排定的掛號時間。默契十足的助手會說:「Dr. Grace,速率!Dr.Grace, velocity!」溫馨提醒醫生談話要不忘速度。


週四的建造課程,已經走出診所,往外面行動了!團隊計劃與社區的學校或機構合作,到各處去分享牙齒保建及品格教育。團隊中有好幾位女性結伴去上Zumba(拉丁有氧舞蹈),Dr. Grace準備去考指導執照,專門教導兒童跳Zumba。微笑診所附帶一間面積不小的舞蹈教室,這下可派上用場了!


「我希望微笑診所的異象與事工能拓展開來,不僅在Smyrna社區,在其他低收入社區也能有微笑診所成為當地的光與鹽。」Smyrna的診所是社區醫療宣教的模式,有了第一家的經驗,Dr. Grace心中已有拓展的雛型。


2016年2月,在一個牙科醫療研習會,碰到許多從各地到美國研讀牙醫課程的外國醫師,Dr. Grace想到她與家人剛從臺灣移民到美國的辛苦時光,幸好碰到許多好心人,在她們最需要幫忙時,伸出援手。也許,這個看似巧遇的偶然,是神在為下一個微笑診所鋪路。

 

不怕困難重重嗎?「這不是我的事工,是神的事工。」畢竟,抬頭仰望,靠著那加給我力量的,凡事都能做!

 


 

員工分享篇

 

恩典團隊的與眾不同之處:
What makes this office different?

 

Patricia Wilson:「微笑診所以基督信仰為本,目的是成為大家的恩福。」
Danielle Tateum:「診所很有家庭氣氛,讓我感覺是家裡的一份子,而不是員工。」
Anna Foraker:「當我找不到保姆或幫手時,診所容許我把小孩帶來上班。來上班很像到教會的感覺。」
Isabeth Roush:「我寧願開一個小時到一個讓我快樂的工作環境,也不要到雖很鄰近卻讓我痛苦的地方上班。在微笑診所工作改變我對人生看法,也是對我的祝福。在這裡不只是為自己工作,而是工作成為社區的恩福。」
Lynette Carey:「這是我人生第一次在一個同心合意的團隊工作,跟Grace工作很有趣,輕鬆暇意卻又能達到卓越的目標。」

 

What have you learned?
你學到甚麼?

 

Jasmine Hilliard:「不知即不知!我們對人背後的故事難以明白,願每天的相遇變成恩福。」
Anna Foraker:「自信:自從在這工作之後,我得著自信。」
Valerie Mancilla:「彩虹總會在雨後出現!以正面的態度面對困難,也能幫助他人正向面對前景。」
Kara McQueen:「有效地表達我的看法。我們在一起工作很愉快。」

Lynette Carey:「在神,凡事都能!」

 

 

受訪者小檔案

Dr.Grace Liu:劉怡吟醫師,十四歲從臺灣移民到美國紐約。紐約大學牙醫系畢業後與從賓州大學牙醫系畢業的Dr. Lewis(尤瑞倫)結婚,目前定居於德拉瓦州。Dr. Grace除了是微笑診所的負責人,也是位在家教育的媽媽老師。Dr. Grace & Dr. Lewis 育有一兒(Ethan)一女(Katie),夫婿尤醫師也是本協會的董事。

 

KRC消息

 

  • 蘇文安老師談KRC文化實務營與其它營會有何不同:
  •  

神國雜誌歷年刊物

神國雜誌欄目分類