都是全A惹的禍

 

文/廖美惠

 

 

You can't do that, you will ruin my life!”(你們不能這麼做,你們會毀了我!)


2006年5月,外子在家庭會議中提出,9月份開始不送孩子到公立學校, 改為「在家教育」時, 念七年級的兒子小傑跳起來, 大力反彈!

 

重大抉擇


會做出這樣重大決定,當然不是一時心血來潮,突發奇想。四年前,我有機會採訪幾個「在家教育」家庭,看到這些家庭和睦相愛的氣氛,由衷羨慕不已。女兒的鋼琴老師,自小學四年級起在家自學,至前年進了大學音樂系,她柔和謙卑的氣質, 深深吸引我!


每次朋友問起為什麼選擇「在家教育」? 我答:「近因:挽救和兒子的關係。遠因:榮神益人 。」


經多次溝通,我們才了解,原來小傑反對的理由是,我們改變了「遊戲規則」,從人本主義到神本主義,從重視學業成績轉變到重視品格教育。


五年前,全家移民來美,我們夫妻二人尚未信主,我們告訴孩子:成績全A就可申請好大學,進了好大學就有好工作,有了好工作就可以過好日子。這種錯誤的世俗價值觀,已嵌入小傑的腦海。


過去,小傑從不會說英文,一年後英文流利,成績突飛猛進,靠著全A成績打入同學圈,好不容易在學校建立了一點安全感和認同感,此時父母竟要把他拔出公立學校,重新學習適應一套新的學習模式。


「媽媽的英文有辦法像學校老師一樣教我嗎?」


「沒有考試、排名,學習的動力哪裡來?」


「要學什麼教材,以後申請到大學嗎?」


「在家自學,會變笨嗎?」


「以後不能再靠『全A』得到零用錢及父母的讚賞,那該怎麼做呢? 」




小傑心中有很多疑問。


原來都是全A 惹的禍,難怪他會心慌, 難怪他會反對!


其實小傑擔心的問題,我們夫妻兩人早都想過了。 經過幾個月的禱告,感謝神安排了幾個「在家教育」家庭,解答我們的疑問,孩子們也親身經歷神真的會祝福敬虔家庭,於是全家跨出了信心的一步。


到目前為止我給外子(校長)打89分,兩個學生各85分,我自己70分。

 

▲王傑、王怡在新澤西州若歌教會的「在家教育互助團體」
▼舉辦的教育活動中,作社會研究課題報告。

 


生活教室


學科(Academic)是華人父母最重視的一環,選擇「在家教育」,第一關一定要突破這層心理障礙,只要孩子的生活常規建立起來,學科都不會是問題。


「『在家教育』不是把學校搬到家裡來上課。」一位行之有年的母親王美玉女士提醒我。半年多來,我慢慢體會了解這話的意義。「在家教育」的學習層面其實很廣,不光是書本知識,生活中都有值得學習的課題,例如,教會服事、家事、購物、旅行⋯⋯隨時隨地父母都要和孩子一起學習。


第一年我們的目標著重在父親的心轉向兒女,兒女的心轉向父親。每天早上七點半的第一堂課「蒐求智慧」(Wisdom Search),由外子帶領讀聖經搭配品格教養課程,這是我一天當中最享受的一小時。


記得第一天開始「在家教育」,當天早上載兩個孩子去上鋼琴課,途中上坡不慎超速,被警察開了罰單,孩子笑我:「今早上第一堂課,才剛剛學習警覺(Alertness)的品格,媽媽開車就不夠『警覺』,拿罰單了!」


幾週後孩子陪我一起上法庭,又讓他們上了實際一課!爾後,每次我開車,孩子會一旁提醒:「要警覺啊!(Be alert!)」學習最終目的為能活用,感謝這張罰單,讓我們全家學會“Alertness”!


外子經常說的一句話,「思想決定行為,行為決定習慣,習慣決定品格,品格決定生命。」目前我們還在第一步,思想已慢慢被更新,但全家還暫停在改變表面行為,需經過更長時間操練才會成為習慣,養成好品格,最後成為有內在生命的基督徒。

 

▲邀請友人施喬安(JoAnn Speer)牧師到家中替孩子講解聖經「天國八福」,牧師利用圖片,深入淺出地講解馬太福音五章6節:「飢渴慕義的人有福了, 因為他們必得飽足。」

 

全家成長


過去一年,我看出小傑有很大的改變,他臉上開始露出笑容、和我說話口氣友善許多、主動問安、主動問問題、主動做家事、主動讀經⋯⋯。女兒王怡,也開始注意整理自己的事物,對各科學習充滿熱忱,喜愛寫日記⋯⋯,她非常享受網路上的美國歷史課程,現在比我更熟悉電腦操作,還會幫我處理所有的數位相片呢!


兩個孩子練琴的時間更充裕了,每天早上上課前彈奏詩歌,提振全家的心靈。看到他們兄妹倆樂意做家事,漸漸學習到彼此相愛,心中真有無限安慰。


在我們家牆上貼著四張與神立約的表格,註明每個人應盡的職責,若看到其他家庭成員沒有做到,可以隨時在表上標明提醒。


絕大部分「在家教育」的家庭都同意:最大的受益者是母親自己。尤其是我,必須先對付老我的生命,才能以身作則和孩子一起學習成長。


因著「在家教育」,我們夫妻二人溝通更深入,外子成為家裡真正的「屬靈領導」,早晚帶我們禱告,用神的話語激勵全家,撐起真理的大傘,好讓我們全家學習,並信靠神所賜的平安與同在。


▲「在家教育」後,小傑常露笑容,開朗有禮,比帶回全A成績單,更令父母安慰。


只要順服


我一直是忙碌的職業婦女,過去十四年,教養孩子,有很多疏失。選擇「在家教育」之後,我有更多時間觀察欣賞孩子。


有一回我誇小傑鋼琴彈得很棒,他俏皮地回答說:「我本來就很棒!」後來,我在其他各方面表揚他時,他總是頑皮地回答說:「我本來就很棒嘛!」真心的讚美打開了他的心,展現自信,露出開朗的笑容,這是過去十四年來少見之事。


然而,今年冬去春來之際,我的心情跌到了谷底。一位朋友窮追不捨:


「妳確定這是給孩子最好的選擇嗎?」
「妳明年還會繼續做下去嗎?」
「妳為什麼要這麼辛苦?」
「妳如何評估孩子的學習成果?」




我突然覺得自己像是洩光了氣的以利亞。之前不是才剛打敗外邦人的神祇巴力嗎?怎麼這會兒被人挑戰,就喪膽要逃命?


我不想和任何人談話。試過各種方式提振自己的心情,讀經、禱告、上健身房、上館子、上美容院、逛街、看書、睡覺⋯⋯,都沒有用。終於,我跪下向神哭求,「主啊!我做不下去了, 因為我紀律不夠、能力不夠,這責任太重太大了,我不能害了我的孩子!」


那幾天我躲起來,一直在等著看神要如何救我,就在幾乎要放棄,準備對孩子說:「今天不要上課了!」那一刻,心中有個意念,強迫自己把教材《智慧珍本》(Wisdom Booklet)打開。我真不敢相信自己的眼睛,是伊莉莎白女王一世的照片,我還以為今天應該上「法律單元」。


我的心情一振,馬上跳躍起來,感謝主,竟用我最喜愛的歷史人物,來推動我繼續往前走。那個早上,我和孩子們足足用兩個小時討論西洋史,從十六世紀英國歷史切入,追溯馬丁路德的改教運動。我了解到,我雖然沒有能力,但神一定有辦法救我,只要我先順服。

 

再接再勵


「在家教育」半年多來,我享受和孩子們一起成長的樂趣, 有時不免情緒低落、想偷懶、不知所措,外子總會鼓勵我:「別慌,穩著點兒!我們行善,不可喪志,若不灰心,到了時候就要收成。」


衷心感謝神,把一些幫助我們的家庭放在身邊。對我們這家重生四年的基督徒而言,「在家教育」並不容易,但很值得,尤其是有同行的夥伴就不覺孤獨。


「我昨晚做了一個夢, 夢見回到公立學校⋯⋯」,「媽咪,妳看這張相片很好笑!」每次兒子和我分享一些小事情,那份喜樂,比他帶回全A成績單,更令人安慰!

 

看著小傑的笑容愈來愈燦爛, 想著我們夫妻關係愈走愈甘甜,我想今晚我在夢裡也會笑!

 

 

作者小檔案

廖美惠,2001年自臺灣移民美國,家住新澤西州。有錢時,喜好自助旅遊;有靈感時,喜好採訪寫故事;沒錢沒靈感時,喜好大量閱讀。與夫婿王治元育有一子一女。

 

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