【信心與財務】

富裕對靈命有何影響?

 

文/朱利安‧阿徹(Julian Archer)
在2014年7月基督徒經濟論壇作的報告

譯/邱利華

 

 

蹺蹺板困境


蹺蹺板在全世界的遊樂場都很常見。英語的蹺蹺板See-Saw一詞是從法語ci-çi演變而來,其字面意思是「這─那」。蹺蹺板是一種「二選一」、「或這或那」的機械設施,任何時候,你只可能看到其中一端在頂部,絕不可能同時兩端都在頂部。


信心和財富是否也如此?我們是否只能在信心和財富之間二選一,卻無法同時擁有?或者,只有巨大的信心和巨大的財富才有這種蹺蹺板的現象?


表一

蓋洛普:「宗教在你日常生活中是重要的一部分嗎?」

國民平均收入各層次回答的中間值


表二


澳大利亞的經驗教訓


最新報告顯示,我的祖國澳大利亞是世界上最富裕的國家之一。2013年瑞士信貸的全球財富報告1 表明,澳大利亞成年人的富裕程度高居全球第二(僅次於瑞士),而我們國家成年人的中位數(median)富裕程度卻是全球最高的,竟超過瑞士兩倍多!這就是說,我們在全世界不僅是極端富裕(儘管我們自己不常覺得如此),而且財富比其他任何國家都分佈得更加均勻。


身為基督徒,多年來我一直努力與神保持一種穩固的關係。我的收入頗高,足以讓我非常自給自足。我總忍不住要問:「我們的富裕對自身的靈命究竟有何影響?」是讓我們更親近神,信心更大,還是使我們的眼目轉離神?甚或,我們的財務與信心根本風馬牛不相及?


答案可從歷年教會的出席人數或收入奉獻給宗教事業的百分比這些因素中尋求。不過我們也知道,有人即使沒有儲蓄或與基督耶穌每日保持親密的關係,還是會上教會並給宗教事業相當可觀的捐贈。我自己以前就是這樣。


雖然這不是無懈可擊的度量法,但我們從中還是可以看出宗教在我們日常生活中的重要性。


蓋洛普民意測驗2 在2011年發表了一項報告,他們在全球114個國家進行調查,調查中有一個問題是:「宗教在你日常生活中是重要的一部分嗎?」


蓋洛普也就每個國家國民的平均收入做了調查,並根據這兩組相應的數據製表比較(見表一)3。


這些數據可說是蹺蹺板效應的全面展示。一個國家的國民平均收入越低,宗教在日常生活中的作用就越大;反過來,一個國家的國民平均收入越高,宗教在日常生活中的作用就越低。


讓我們更詳細觀察這些處於「信心與財富」蹺蹺板頂端和末端的國家。表二展示的是蓋洛普民意測驗和瑞士信貸的全球財富報告所提供的數據。


這些數據在宗教重要性與財富程度方面,在世界最富裕(較不虔誠)和最貧窮(最虔誠)國家之間清楚展現了一道巨大的分水嶺。


或許可以說,表二呈現的這些財富排行榜前十名的最富裕國家之所以富裕,是因為他們起初是根據基督教的原理設立社會和商務行為準則,因此神賜福他們。但時代在變化,蹺蹺板已經傾斜,而富裕國家正在摒棄宗教和靈命。


大部分基督教國家的現況,完全應驗衛理公會創辦人約翰‧衛斯理在1789年說過的一句話:「基督信仰真正盛行的地方,一定會促進勤奮和節儉,自然而然產生財富。而財富的加增也會自然而然產生驕傲、貪愛世界,以及所有摧毀基督信仰的因素!」


印度聖雄甘地也說:「事實上,財務的穩定一旦確保,靈命的破產也同時確保了。」


甘地這句話似乎回應了耶穌的話:「駱駝穿過針的眼,比財主進神的國還容易呢。」(馬可福音10:25)


我從自己的親身經歷了解到,當人在財務上得到賜福時,靈命卻往往處於生命中最危險的階段。收入越高,我越覺得自己在每天的生活中越不那麼需要神。我的收入把靈命自動「課稅」了。


在舉辦「信心與財富講座」的過程中,我看到大多數富裕的基督徒在心靈的最深處,其實是希望與神建立活潑又能改變生命的關係。不過他們卻感到挫敗,因為他們覺得,雖然他們知道真正的滿足只能從永恆的事物中獲得,卻好像被迫過著以地上事物為優先的生活。我能聽到他們內心的吶喊,因為我自己曾經多年「過著美夢成真的日子」,心底卻渴望與神建立更深入的關係。


我終於意識到,神在物質方面的賜福居然成了我靈命的咒詛。這個消息並不受人歡迎,我在這裡只是坦誠陳明事實。然而,這不是說神的賜福總會變成咒詛,而是我們應用賜福的方式常常不當而使之成為咒詛。當我們允許神賜下的物質─我們的收入、假日、家庭、投資、才幹等充滿內心時,我們就無法向耶穌敞開心門,這就是咒詛─永恆的咒詛。


有關人們誤用神的賜福而導致詛咒的故事在聖經裡處處可見。最直接的例子之一就在申命記第六章,當以色列百姓正要進入應許之地時,摩西曉諭以色列子孫的話。


摩西對他們說,他們將要進入那「流奶與蜜之地」。這是「蒙福之國」,就像那世界財富排行榜「前十名」國家一樣。不過摩西還加了關鍵句:「你吃了而且飽足。那時你要謹慎,免得你忘記將你從埃及地、為奴之家領出來的耶和華。」(參考出埃及記6:11-12)肚腹飽足的時候的確使我們昏昏欲睡:這個提醒真是強而有力!



蹺蹺板快照


那麼,蹺蹺板在物質生活愜意的基督徒眼裡看起來是什麼樣子呢?我們可以從以下三方面作些了解:


1.建設方面:每當我「蓋更大的倉房」儲藏地上的財寶時(累積神在物質上的福分,諸如房地產、投資和資產等),這些東西讓我的注意力轉離永恆的財富。我開始為這些東西擔憂,投入更多時間和精力來保存和加增這些福分,而不是完全信靠神。我的財富增加了,信心卻減少了─而我對這點卻常常不自覺(參考啟示錄3:17)。


2.時間方面:生活中我對屬靈成長冷淡退後的最初跡象,是在清晨敷衍和縮短與神相處的時間。這通常是因財務、私事、娛樂或其他所謂「優先事務」的壓力而造成。這個問題可能持續幾個早晨,甚至許多年。一旦我忽略每天清晨讀經和禱告的寶貴時光,我跟神的關係就會疏遠。


3.心靈方面:每當我的心裝滿的是恩賜,而不是賜恩的主,信心就會缺失。當基督在充滿物質賜福的心門外叩門時(參考啟示錄 3:20),祂的敲門聲會被壓抑而減弱,即使我聽見了,我也需要掙扎著爬過所有物質賜福,才能夠到門口開門。


這是相當具有挑戰性的領域。我們不由得要問:一旦我們的財富加增,信心一定會減少嗎?信心與財富這種蹺蹺板現象是不可改變的普遍法則嗎?


▲地圖一(蓋洛普宗教虔信指數,2009年版)


破除蹺蹺板現象


每個人,只要意識到自己的富裕生活正在損害自己的靈命,神就有辦法使他痊癒。這個辦法就是治療屬靈的心臟病!


我們需要盡快得到這種心臟病的治療─不是停止心跳的那種治療,而是完全的心靈移植。在以西結書三十六章,神告訴我們祂要賜給我們一顆新心,一顆有愛的肉心,取代那顆唯物主義的石心。而且神是白白賜給我們這顆肉心,就在現在!


我們必須知道,我們需要再次被改變,即再一次「重生」。我們可以是教會很活躍的一份子,並且在財務奉獻上支持神的工作,卻仍然患有屬靈心臟病。我們需要一個完全的心臟移植手術。


信心或財務不見得必須二選一;我們可以、也應該是信心加上財富。或者更勝一籌,成為大有信心,無論財富多少。但我們活在這樣一個墮落的世界,必須明白這一點:當一個人發達時,如果不是神贏得了一位合作夥伴,就是那個人失去了靈魂。


信心正與財富作戰,以前也許從未遇到這樣的敵人。


今天,我們當中絕大多數人正駕馭著這蹺蹺板。對大多數人來說,這是真正的信心對抗財務─真正的爭戰開始了!


當最後一輪搏鬥結束的鈴聲響起時,願我們每一個人,藉著神的大能,因著今天所做的選擇,能夠像使徒保羅那樣說:「那美好的仗我已經打過了,當跑的路我已經跑盡了,所信的道我已經守住了。」(提摩太後書4:7)

 


1.      瑞士信貸(Credit Suisse),《全球財富報告》(Global Wealth Report),2013年10月。
2.      蓋洛普民意測驗(Gallup Worldview),採用2011年9月14日調查數據。
3.      資料參見網站:http://www.gallup.com/poll/142727/religiosity-highest-world-poorest-nations.aspx#1

 

 

作者小檔案

朱利安‧阿徹是《救命!我被賜福了!─如何防止神的賜福變成咒詛》一書的作者。他是全球性事工信心與財富運動的發起者。這個運動幫助在物質方面蒙神賜福的基督徒與神建立更牢固的關係,並明白神在他們金錢、資產和投資方面的心意。欲知更多詳情,請造訪www.Faith-vs-Finance.org。他居住在澳大利亞昆士蘭州的圖文巴市。

譯者小檔案

邱利華,來自中國大陸,曾在大學外語系任教。現居美國南加州,在清泉谷基督教會服事多年,喜歡一切美善的事物。

 

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